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August 17, 2022

Kabul (; Pashto: کابل‎, romanizzato: Kābəl, IPA: [kɑˈbəl]; Dari: کابل‎, romanizzato: Kābol, IPA: [kɒːˈbol]) è la capitale e la città più grande dell'Afghanistan, situata nella parte orientale del paese . È anche un comune, facente parte della grande provincia di Kabul, e diviso in 22 distretti. Secondo le stime nel 2021, la popolazione di Kabul era di 4,6 milioni e funge da centro politico, culturale ed economico dell'Afghanistan. La rapida urbanizzazione ha reso Kabul la 75a città più grande del mondo. Kabul si trova in alto in una stretta valle tra le montagne dell'Hindu Kush e delimitata dal fiume Kabul, con un'altezza di 1.790 metri (5.873 piedi) che la rende una delle capitali più alte del il mondo. Si dice che la città abbia più di 3.500 anni, menzionata almeno dai tempi dell'Impero achemenide. Situato al crocevia dell'Asia - all'incirca a metà strada tra Istanbul a ovest e Hanoi a est - è in una posizione strategica lungo le rotte commerciali dell'Asia meridionale e centrale e in una posizione chiave dell'antica Via della Seta. Ha fatto parte degli Achemenidi, seguiti dai Seleucidi, Maurya, Kushan, Hindu Shahi e Turk Shahis, Saffarids, Samanids, Ghaznavids, Ghurids, Khwarazmians, Qarlughids, Khaljis, Timurids, Mughals e Hotaks, fino a diventare parte del Impero afgano Durrani nel 1747. Kabul divenne la capitale dell'Afghanistan nel 1776 durante il regno di Timur Shah Durrani, figlio di Ahmad Shah Durrani. All'inizio del XIX secolo, gli inglesi occuparono la città, ma dopo aver stabilito relazioni estere, furono costretti a ritirare tutte le forze dall'Afghanistan. Kabul è nota per i suoi giardini storici, bazar e palazzi, esempi ben noti sono i Giardini di Babur e il Palazzo Darul Aman. Nella seconda metà del XX secolo, divenne una tappa del percorso hippie che attraeva turisti, mentre la città si guadagnò anche il soprannome di Parigi dell'Asia centrale. Questo periodo di tranquillità terminò quando Kabul fu occupata dai sovietici nel 1979, mentre una guerra civile negli anni '90 tra vari gruppi ribelli distrusse gran parte della città. Dal 2001, la città è stata occupata da una coalizione di forze, compresa la NATO, fino all'agosto 2021, quando Kabul è stata conquistata dai combattenti talebani.

Toponomastica ed etimologia

Kabul (, ; Pashto: کابل‎ Kâbəl, IPA: [kɑˈbəl]; Dari: کابل‎ Kābol, IPA: [kɒːˈbol]) è anche scritto come Cabool, Cabol, Kabol o Cabul. Kabul è stata conosciuta con nomi diversi nel corso della storia. Il suo significato è sconosciuto, ma "certamente precede l'avvento dell'Islam quando era un importante centro sulla rotta tra l'India e il mondo ellenico". In sanscrito era conosciuto come Kubha, mentre gli autori greci dell'antichità classica lo chiamavano Kophen, Kophes o Koa. Il viaggiatore cinese Xuanzang (att. VII secolo d.C.) registrò la città come Kaofu. Il nome "Kabul" fu inizialmente applicato al fiume Kabul prima di essere applicato all'area situata tra l'Hindu Kush e il Sindh (l'attuale Pakistan). Questa zona era anche conosciuta come Kabulistan. Alexander Cunningham (morto nel 1893) notò nel XIX secolo che Kaofu come registrato dai cinesi era con ogni probabilità il nome di "una delle cinque tribù Yuchi o Tukhari". Cunningam ha aggiunto che questa tribù ha dato il nome alla città dopo essere stata occupata da loro nel II secolo a.C. Questa "ipotesi sembra probabile" come scrisse lo storico afghano Mir Ghulam Mohammad Ghobar (1898–1978) che nell'Avesta (libro sacro dello zoroastrismo), Kabul era conosciuta come Vaekereta, mentre i greci dell'antichità la chiamavano Ortospana ("Alta Place"), che corrisponde alla parola sanscrita Urddhastana, che veniva applicata a Kabul. Il geografo greco Tolomeo (morto c. 170 d.C.) registrò Kabul come Καβουρα (Kabura). Secondo una leggenda, a Kabul si poteva trovare un lago, nel mezzo del quale si trovava la cosiddetta "Isola della Felicità", dove viveva una gioiosa famiglia di musicisti. Secondo questa stessa leggenda, l'isola divenne accessibile per ordine di un re th