Età del ferro

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February 3, 2023

L'età del ferro è l'epoca finale della divisione in tre età della preistoria e della protostoria dell'umanità. Fu preceduta dall'età del bronzo e dall'età della pietra (Paleolitico, Mesolitico, Neolitico e Calcolitico). Il concetto è stato per lo più applicato all'Europa e al Vicino Oriente antico, ma anche, per analogia, ad altre parti del Vecchio Mondo. La durata dell'età del ferro varia a seconda della regione considerata. È definito dalla convenzione archeologica. L'"età del ferro" inizia a livello locale quando la produzione di ferro o acciaio è avanzata al punto che gli strumenti e le armi in ferro sostituiscono i loro equivalenti in bronzo di uso comune. Ad esempio, il pugnale di ferro meteorico di Tutankhamon proviene dall'età del bronzo. Nel Vicino Oriente antico questo passaggio avvenne a seguito del cosiddetto crollo dell'età del bronzo, nel XII secolo a.C. La tecnologia si è presto diffusa in tutta la regione del bacino del Mediterraneo e nell'Asia meridionale. La sua ulteriore diffusione nell'Asia centrale, nell'Europa orientale e nell'Europa centrale è in qualche modo ritardata e l'Europa settentrionale non è stata raggiunta fino a più tardi, intorno al 500 a.C. L'età del ferro si conclude, anche per convenzione, con l'inizio della cronaca storiografica. Questo di solito non rappresenta una chiara rottura nella documentazione archeologica; per il Vicino Oriente antico, l'istituzione dell'Impero achemenide c. Il 550 a.C. è tradizionalmente e ancora di solito considerato una data limite, le date successive sono considerate storiche in virtù del documento di Erodoto, nonostante siano noti numerosi documenti scritti di molto prima (ben indietro nell'età del bronzo). Nell'Europa centrale e occidentale, le conquiste romane del I secolo aC segnano la fine dell'età del ferro. L'età del ferro germanica della Scandinavia è portata alla fine c. 800 dC, con l'inizio dell'era vichinga. Nel subcontinente indiano, l'età del ferro inizia con la cultura della lavorazione del ferro Painted Grey Ware. Stime recenti suggeriscono che va dal XV secolo aC, fino al regno di Ashoka nel III secolo aC. L'uso del termine "età del ferro" nell'archeologia dell'Asia meridionale, orientale e sudorientale è più recente e meno comune rispetto all'Eurasia occidentale. In Cina, la storia scritta è iniziata prima dell'arrivo della lavorazione del ferro, quindi il termine è usato raramente. Il Sahel (regione del Sudan) e l'Africa subsahariana sono al di fuori del sistema delle tre età, non essendoci età del bronzo, ma il termine "età del ferro" è talvolta usato in riferimento alle prime culture che praticano la lavorazione del ferro, come la cultura Nok di Nigeria.

Storia del concetto

Il sistema delle tre età è stato introdotto nella prima metà del XIX secolo per l'archeologia europea in particolare, e nel tardo XIX secolo si è esteso all'archeologia del Vicino Oriente antico. Il suo nome si rifà alle mitologiche "età dell'uomo" di Esiodo. Come era archeologica, fu introdotta per la prima volta in Scandinavia da Christian Jürgensen Thomsen negli anni '30 dell'Ottocento. Entro il 1860, fu abbracciato come un'utile divisione della "prima storia dell'umanità" in generale e iniziò ad essere applicata in assiriologia. Lo sviluppo dell'ormai convenzionale periodizzazione nell'archeologia del Vicino Oriente antico è stato sviluppato negli anni '20 e '30. Come suggerisce il nome, la tecnologia dell'età del ferro è caratterizzata dalla produzione di strumenti e armi mediante metallurgia ferrosa (lavorazione del ferro), più specificamente dall'acciaio al carbonio.

Cronologia

Sempre più spesso l'età del ferro in Europa viene vista come una parte del crollo dell'età del bronzo nell'antico Vicino Oriente, nell'antica India (con la civiltà vedica post-rigvedica), nell'antico Iran e nell'antica Grecia (con i secoli bui greci). In altre regioni d'Europa l'età del ferro iniziò nell'VIII secolo a.C. nell'Europa centrale e nel VI secolo a.C. nell'Europa settentrionale. L'età del ferro del Vicino Oriente è divisa in due sottosezioni, Ferro I e Ferro II. Il ferro I (1200–1000 a.C.) illustra sia la continuità che la discontinuità con la precedente tarda età del bronzo. Non c'è una rottura culturale definitiva tra il 13th