Enrico III d'Inghilterra

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May 19, 2022

Enrico III (1 ottobre 1207 - 16 novembre 1272), noto anche come Enrico di Winchester, fu re d'Inghilterra, signore d'Irlanda e duca d'Aquitania dal 1216 fino alla sua morte nel 1272. Figlio di re Giovanni e Isabella di Angoulême, Henry salì al trono quando aveva solo nove anni nel bel mezzo della prima guerra dei baroni. Il cardinale Guala dichiarò che la guerra contro i baroni ribelli era una crociata religiosa e le forze di Enrico, guidate da William Marshal, sconfissero i ribelli nelle battaglie di Lincoln e Sandwich nel 1217. Henry promise di rispettare la Grande Carta del 1225, una versione successiva della Magna Carta del 1215, che limitava il potere regio e proteggeva i diritti dei maggiori baroni. Il suo primo governo fu dominato prima da Hubert de Burgh e poi da Peter des Roches, che ristabilì l'autorità reale dopo la guerra. Nel 1230, il re tentò di riconquistare le province di Francia che un tempo erano appartenute a suo padre, ma l'invasione fu una debacle. Nel 1232 scoppiò una rivolta guidata dal figlio di William Marshal, Richard Marshal, che si concluse con un accordo di pace negoziato dalla Chiesa. Dopo la rivolta, Henry governò l'Inghilterra personalmente, piuttosto che governare attraverso ministri anziani. Ha viaggiato meno dei monarchi precedenti, investendo pesantemente in una manciata dei suoi palazzi e castelli preferiti. Sposò Eleonora di Provenza, dalla quale ebbe cinque figli. Henry era noto per la sua pietà, tenendo sontuose cerimonie religiose e donando generosamente in beneficenza; il Re era particolarmente devoto alla figura di Edoardo il Confessore, che adottò come suo santo patrono. Ha estratto enormi somme di denaro dagli ebrei in Inghilterra, paralizzando infine la loro capacità di fare affari, e mentre l'atteggiamento nei confronti degli ebrei si induriva, ha introdotto lo Statuto dell'ebraismo, tentando di segregare la comunità. In un nuovo tentativo di reclamare le terre della sua famiglia in Francia, invase il Poitou nel 1242, portando alla disastrosa battaglia di Taillebourg. Successivamente, Enrico si affidò alla diplomazia, coltivando un'alleanza con Federico II, imperatore del Sacro Romano Impero. Enrico sostenne suo fratello Riccardo di Cornovaglia nel suo tentativo di diventare re dei Romani nel 1256, ma non riuscì a mettere suo figlio Edmund Crouchback sul trono di Sicilia, nonostante avesse investito ingenti somme di denaro. Progettò di andare in crociata nel Levante, ma gli fu impedito dalle ribellioni in Guascogna. Nel 1258, il governo di Enrico era sempre più impopolare, il risultato del fallimento delle sue costose politiche estere e della notorietà dei suoi fratellastri Poitevin, i Lusignano, nonché del ruolo dei suoi funzionari locali nella riscossione di tasse e debiti. Una coalizione dei suoi baroni, inizialmente probabilmente sostenuta da Eleonora, prese il potere con un colpo di Stato ed espulse i Poitevin dall'Inghilterra, riformando il governo reale attraverso un processo chiamato Disposizioni di Oxford. Enrico e il governo baronale stipularono una pace con la Francia nel 1259, in base alla quale Enrico rinunciò ai suoi diritti sulle altre sue terre in Francia in cambio del riconoscimento del re Luigi IX come legittimo sovrano della Guascogna. Il regime baronale crollò, ma Enrico non fu in grado di riformare un governo stabile e l'instabilità in tutta l'Inghilterra continuò. Nel 1263, uno dei baroni più radicali, Simon de Montfort, prese il potere, provocando la seconda guerra dei baroni. Henry convinse Louis a sostenere la sua causa e mobilitò un esercito. La battaglia di Lewes avvenne nel 1264, dove Henry fu sconfitto e fatto prigioniero. Il figlio maggiore di Enrico, Edoardo, fuggì dalla prigionia per sconfiggere de Montfort nella battaglia di Evesham l'anno successivo e liberò suo padre. Henry inizialmente mise in atto una dura vendetta sui rimanenti ribelli, ma fu persuaso dalla Chiesa a ammorbidire le sue politiche attraverso il Dictum of Kenilworth. La ricostruzione fu lenta e Henry dovette acconsentire a varie misure, inclusa un'ulteriore soppressione degli ebrei, per mantenere il sostegno baronale e popolare. Enrico morì nel 1272, lasciando Edoardo come suo successore. Fu sepolto nell'Abbazia di Westminster, che aveva ricostruito nella seconda metà del suo