Fort Stanwix

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August 17, 2022

Fort Stanwix era una fortezza coloniale la cui costruzione iniziò il 26 agosto 1758, sotto la direzione del generale britannico John Stanwix, nella posizione dell'attuale Roma, New York, ma non fu completata fino al 1762 circa. Il forte del bastione fu costruito per custodire un portage noto come Oneida Carry durante la guerra franco-indiana. Fort Stanwix National Monument, una struttura ricostruita costruita dal National Park Service, ora occupa il sito. Fort Stanwix è storicamente significativo a causa della sua difesa con successo da parte delle truppe americane durante un assedio dell'agosto 1777. Il forte era stato costruito dagli inglesi nel 1758 in un sito strategico lungo la via d'acqua dal lago Ontario al fiume Hudson. Dopo che le forze americane catturarono e ricostruirono il forte durante la guerra rivoluzionaria americana, furono assediate da un esercito britannico che invase dal Canada attraverso il lago Ontario, sperando di raggiungere il fiume Hudson. La forza britannica abbandonò l'assedio, una conseguenza che contribuì a portare alla sconfitta di un più grande esercito britannico durante la campagna di Saratoga. Fort Stanwix fu anche il sito del Trattato di Fort Stanwix del 1768 tra le tribù britanniche e dei nativi americani, nonché del Trattato di Fort Stanwix del 1784 tra le tribù e il governo americano. Oltre alla ricostruzione del forte stesso, il monumento nazionale comprende tre brevi sentieri che lo circondano, uno dei quali segue una parte dell'Oneida Carry. Il Marinus Willett Collections Management and Education Center conserva i 485.000 manufatti e documenti del monumento, espone mostre su Fort Stanwix e sulla Mohawk Valley e funge da centro turistico regionale.

Storia

Fort Stanwix fu costruito nel 1758 per proteggere un porto tra la principale via d'acqua a sud-est verso la costa atlantica, lungo i fiumi Mohawk e Hudson, e un'importante via d'acqua interna a nord-ovest verso il lago Ontario, lungo il Wood Creek e il lago Oneida fino a Oswego.

Trattato di Fort Stanwix (1768)

Nel 1768, Fort Stanwix fu sede di un'importante conferenza per un trattato tra inglesi e irochesi, organizzata da William Johnson. Al tempo di questo trattato, il forte era diventato fatiscente e inattivo. Lo scopo della conferenza era rinegoziare la linea di confine tra le terre dei nativi americani e gli insediamenti bianchi stabilita nel proclama del 1763. Il governo britannico sperava che una nuova linea di confine potesse porre fine alla dilagante violenza di frontiera, che era diventata costosa e fastidiosa . I nativi americani speravano che una nuova linea permanente potesse frenare l'espansione coloniale bianca. Il trattato finale è stato firmato il 5 novembre ed ha esteso il precedente proclama molto più a ovest. Gli Irochesi avevano effettivamente ceduto il Kentucky ai bianchi. Tuttavia, le tribù che effettivamente usarono le terre del Kentucky, principalmente Shawnee, Delaware e Cherokee, non ebbero alcun ruolo nei negoziati. Piuttosto che garantire la pace, il trattato di Fort Stanwix ha contribuito a preparare il terreno per il prossimo round di ostilità. Fort Stanwix fu abbandonato nel 1768 e lasciato andare in rovina.

Fort Schuyler e la battaglia di Oriskany

Il forte fu rioccupato dalle truppe coloniali sotto il comando del colonnello Elias Dayton il 12 luglio 1776. Iniziarono la ricostruzione e lo ribattezzarono Fort Schuyler, anche se molti continuarono a chiamarlo Fort Stanwix. Il 3 maggio 1777 il colonnello Peter Gansevoort assunse il comando del forte. Il 3 agosto 1777, il forte fu assediato dall'8° reggimento di fanteria, lealisti e nativi americani del re, sotto il comando del generale di brigata Barry St. Leger, come parte di una campagna su tre fronti per dividere le colonie americane. Gansevoort rifiutò i termini di resa offerti dagli inglesi e iniziò l'assedio. Secondo il folklore locale, quando le truppe coloniali issarono la bandiera sul forte il 3 agosto 1777, fu la prima volta che la bandiera degli Stati Uniti fu issata in battaglia. È più probabile che la bandiera sventolata a Fort Schuyler fosse una che consisteva solo di tredici strisce, una prima versione della bandiera di New York, o