Disputa tra Darnhall e Vale Royal Abbey

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May 19, 2022

All'inizio del quattordicesimo secolo, le tensioni tra gli abitanti dei villaggi di Darnhall e Over, Cheshire, e il loro signore feudale, l'abate di Vale Royal Abbey, scoppiarono in violenze sul fatto che avessero uno status di villano, cioè servile. Gli abitanti del villaggio sostenevano di no, mentre l'Abbazia credeva che fosse dovuto al loro servizio feudale. Fondata da Edoardo I nel 1274, l'Abbazia cistercense era stata fin dall'inizio impopolare tra i locali. Ciò era dovuto principalmente al fatto che le erano stati concessi, nella sua dotazione, diritti esclusivi sulla foresta che i villaggi circostanti consideravano propri per consuetudine e altri diritti feudali che non credevano di dover pagare. Inoltre, la rigorosa applicazione di questi diritti da parte degli abati successivi fu ritenuta eccessivamente dura. Gli abitanti del villaggio si risentirono di essere trattati come servi e fecero ripetuti tentativi di rifiutare il dominio feudale dell'Abbazia. Gli sforzi degli abitanti del villaggio andavano dagli appelli all'abate, al capo della giustizia del re nel Cheshire e persino al re e alla regina; quest'ultimo, almeno, sembra essere stato in qualche modo in sintonia con la loro causa. In ogni occasione, tuttavia, gli abitanti del villaggio non hanno avuto successo e non sono stati in grado di ottenere la liberazione dalla loro malvagità. Gli abati, da parte loro, potrebbero aver subito notevoli pressioni finanziarie su di loro. La loro casa aveva iniziato importanti lavori di costruzione nel 1277, ma poi perse gran parte dei suoi primi finanziamenti reali in seguito all'invasione del Galles da parte di Edoardo I, lo stesso anno, che distolse da loro sia il suo denaro che i muratori. Ciò potrebbe aver giustificato la rigorosa applicazione dei loro diritti. La lotta dei loro inquilini divenne sempre più violenta dal 1326. La disputa è stata guidata principalmente dagli abitanti del villaggio di Darnhall, in collaborazione con i loro vicini, in particolare quelli del vicino villaggio di Over. In diverse occasioni hanno subito la reclusione quando i loro appelli sono falliti e spesso sono stati anche multati. In un'occasione, nel tentativo di fare appello all'abate Peter, gli abitanti del villaggio di Darnhall e Over lo seguirono al King's Cliffe Hunting Lodge, dove l'abate stava incontrando il re. Peter stesso stava facendo appello per l'assistenza reale contro il suo inquilino recalcitrante. Gli abitanti del villaggio lo incontrarono a Rutland durante il suo viaggio di ritorno; scoppiò una rissa, lo sposo dell'abate fu ucciso e Pietro e il suo seguito furono catturati. Il re intervenne presto e lo liberò; l'abate fece quindi prontamente imprigionare nuovamente gli abitanti del villaggio. L'abate Peter non si limitò ad affrontare i suoi servi. Si impegnò anche in faide con la nobiltà locale e, per mano loro o per mano dei suoi ex inquilini, fu assassinato nel 1339. Non si sa nulla di alcuna risoluzione della controversia, ma la servitù della gleba era in declino a livello nazionale e il successore di Pietro potrebbe aver avuto altri problemi locali che occupano la sua attenzione.

Sfondo

L'abbazia cistercense di Vale Royal, nella Weaver Valley, fu originariamente fondata da Lord Edward, poi re Edoardo I, nel 1274, in segno di gratitudine per il suo passaggio sicuro attraverso una tempesta al ritorno dalla crociata. Originariamente destinata a essere una grande struttura in stile cattedrale con un complemento di 100 monaci, la costruzione iniziò nel 1277 sotto il capo architetto del re, Walter di Hereford. Ben presto cadde vittima del finanziamento delle guerre gallesi di Edoardo I. Le lunghe campagne del re fecero sì che sia il denaro che gli scalpellini furono dirottati dalla costruzione dell'Abbazia, alla costruzione di nuovi castelli in Galles. Ciò rese precaria non solo la sua futura espansione, ma anche la sua stessa esistenza. Gli abati di Vale Royal non erano solo capi religiosi locali; erano anche signori feudali e come tali proprietari terrieri non necessariamente simpatici. Quando i loro inquilini si presentavano davanti al tribunale signorile, ad esempio, non si presentavano davanti a un abate, ma davanti a un giudice e si applicava il diritto comune. Gli storici Christopher Harper-Bill e Carole Rawcliffe hanno messo in evidenza la spietatezza dei proprietari terrieri religiosi nel Medioevo, notando la loro abilità nello "sfruttare ogni fonte di reddito" e l'impopolarità che ciò ha portato loro. Come hanno sottolineato i medievalisti Gwilym Dodd e Alison McHardy