Christian B. Anfinsen

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May 19, 2022

Christian Boehmer Anfinsen Jr. (26 marzo 1916-14 maggio 1995) è stato un biochimico americano. Ha condiviso il Premio Nobel per la Chimica nel 1972 con Stanford Moore e William Howard Stein per il lavoro sulla ribonucleasi, in particolare per quanto riguarda la connessione tra la sequenza di amminoacidi e la conformazione biologicamente attiva (vedi dogma di Anfinsen).

Sfondo

Anfinsen è nato a Monssen, in Pennsylvania, in una famiglia di immigrati norvegesi-americani. I suoi genitori erano Sophie (nata Rasmussen) e Christian Boehmer Anfinsen Sr., un ingegnere meccanico. La famiglia si trasferì a Filadelfia negli anni '20. Nel 1933 andò allo Swarthmore College dove giocò a football universitario e ottenne una laurea in chimica nel 1937. Nel 1939 conseguì un master in chimica organica presso l'Università della Pennsylvania e ricevette una borsa di studio della American-Scandinavian Foundation per sviluppare nuovi metodi per analizzare la struttura chimica di proteine ​​complesse, vale a dire enzimi, presso il Carlsberg Laboratory a Copenhagen, Danimarca. Nel 1941, ad Anfinsen fu offerta una borsa di studio universitaria per il dottorato presso il Dipartimento di Chimica Biologica della Harvard Medical School, dove conseguì il dottorato di ricerca in biochimica nel 1943. Durante la seconda guerra mondiale lavorò per l'Office of Scientific Research and Development. Anfinsen aveva tre figli con la sua prima moglie, Florence Kenenger, con la quale è stato sposato dal 1941 al 1978. Nel 1979 ha sposato Libby Shulman Ely, con la quale ha avuto 4 figliastri, e si è convertito all'ebraismo ortodosso. Tuttavia, Anfinsen scrisse nel 1987 che "i miei sentimenti sulla religione riflettono ancora molto fortemente un periodo di cinquant'anni di agnosticismo ortodosso". Le sue carte furono donate alla National Library of Medicine da Libby Anfinsen tra il 1998 e il 1999.

Carriera

Nel 1950, il National Heart Institute, parte del National Institutes of Health di Bethesda, nel Maryland, reclutò Anfinsen come capo del suo laboratorio di fisiologia cellulare. Nel 1954, una borsa di studio della Fondazione Rockefeller permise ad Anfinsen di tornare al Carlsberg Laboratory per un anno e una borsa di studio della Fondazione Guggenheim gli permise di studiare al Weizmann Institute of Science di Rehovot, in Israele, dal 1958 al 1959. Fu eletto Fellow of the American Accademia delle arti e delle scienze nel 1958. Nel 1962, Anfinsen tornò alla Harvard Medical School come professore in visita e fu invitato a diventare presidente del dipartimento di chimica. Successivamente è stato nominato capo del laboratorio di biologia chimica presso l'Istituto nazionale di artrite e malattie metaboliche (ora Istituto nazionale di artrite, diabete e malattie dell'apparato digerente e renale), dove è rimasto fino al 1981. Nel 1981 Anfinsen è diventato uno dei fondatori membro del Consiglio Mondiale della Cultura. Dal 1982 fino alla sua morte nel 1995, Anfinsen è stato professore di biologia e biochimica (fisica) alla Johns Hopkins. Anfinsen ha pubblicato più di 200 articoli originali, principalmente nell'area delle relazioni tra struttura e funzione nelle proteine, nonché un libro, The Molecular Basis of Evolution (1959), in cui ha descritto le relazioni tra chimica e genetica delle proteine ​​e il promettono quelle aree detenute per la comprensione dell'evoluzione. Fu anche un pioniere delle idee nell'area della compattazione dell'acido nucleico. Nel 1961 dimostrò che la ribonucleasi poteva essere ripiegata dopo la denaturazione preservando l'attività enzimatica, suggerendo così che tutte le informazioni richieste dalla proteina per adottare la sua conformazione finale sono codificate nella sua sequenza amminoacidica. Appartenne alla National Academy of Sciences (USA), alla Royal Danish Academy of Sciences and Letters e all'American Philosophical Society.

Premio Christian B. Anfinsen

Istituito nel 1996, il Christian B. Anfinsen Award viene assegnato ogni anno a eminenti scienziati, i premi riconoscono l'eccellenza e i risultati eccezionali nei campi multidisciplinari della scienza delle proteine ​​e onorano contributi illustri nelle aree della leadership, dell'istruzione o del servizio