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January 30, 2023

Beate Sirota Gordon (; 25 ottobre 1923 – 30 dicembre 2012) è stata una presentatrice di arti dello spettacolo americana di origine austriaca e sostenitrice dei diritti delle donne. Era l'ex direttore delle arti dello spettacolo della Japan Society e della Asia Society ed è stata uno degli ultimi membri sopravvissuti della squadra che ha lavorato sotto Douglas MacArthur per scrivere la Costituzione del Giappone dopo la seconda guerra mondiale.

Primi anni e istruzione

Nata a Vienna il 25 ottobre 1923 e cresciuta a Tokyo, Beate Sirota era l'unica figlia del noto pianista Leo Sirota e di Augustine (Horenstein) Sirota. Leo, un ebreo ucraino, era fuggito dalla Russia devastata dalla guerra e si era stabilito in Austria. Suo zio era il direttore d'orchestra Jascha Horenstein. La famiglia di Sirota emigrò in Giappone nel 1929, quando Leo Sirota accettò l'invito a diventare professore all'Accademia Imperiale di Musica – ora Università delle Arti di Tokyo – a Tokyo. Ha frequentato la scuola tedesca a Tokyo per sei anni, fino all'età di dodici anni, quando si è trasferita alla scuola americana in Giappone (sempre a Tokyo) a causa dei suoi genitori che consideravano la scuola tedesca "troppo nazista". Beate Sirota ha vissuto a Tokyo per un totale di dieci anni prima di trasferirsi a Oakland, in California, nel 1939 per frequentare il Mills College, dove è stata inserita nella Phi Beta Kappa Society, e si è laureata nel 1943 con una laurea in lingue moderne. Divenne cittadina statunitense naturalizzata nel gennaio 1945.

Seconda guerra mondiale e Giappone

Durante la seconda guerra mondiale, Sirota fu completamente isolata dai suoi genitori in Giappone. In seguito disse che negli Stati Uniti nel 1940 era una dei soli sessantacinque caucasici che parlavano correntemente il giapponese. Durante la guerra lavorò per l'Office of War Information presso il Foreign Broadcast Information Service della Federal Communications Commission. Ha anche lavorato per la rivista Time. Appena finita la guerra, Sirota è andata in Giappone alla ricerca dei suoi genitori, che sono sopravvissuti alla guerra come internati a Karuizawa, Nagano. Alla vigilia di Natale del 1945, fu la prima donna civile ad arrivare nel Giappone del dopoguerra. Assegnata allo staff degli affari politici, ha lavorato per l'esercito di occupazione del comandante supremo delle potenze alleate (SCAP) Douglas MacArthur come traduttrice. Oltre al giapponese, parlava correntemente inglese, tedesco, francese e russo. Quando gli Stati Uniti iniziarono a redigere una nuova costituzione per il Giappone nel febbraio 1946, Sirota fu arruolato per aiutare e fu assegnato al sottocomitato dedicato alla stesura della sezione del costituzione dedicata ai diritti civili. Era una delle sole due donne nel gruppo più ampio, l'altra era l'economista Eleanor Hadley. Sirota ha svolto un ruolo fondamentale, redigendo il linguaggio relativo all'uguaglianza legale tra uomini e donne in Giappone, compresi gli articoli 14 e 24 sulla parità di diritti e sui diritti civili delle donne. L'articolo 14 afferma, in parte: "Tutte le persone sono uguali secondo la legge e non vi saranno discriminazioni nelle relazioni politiche, economiche o sociali a causa della razza, del credo, del sesso, dello stato sociale o dell'origine familiare". L'articolo 24 include: Il matrimonio deve essere basato solo sul mutuo consenso di entrambi i sessi e deve essere mantenuto attraverso la cooperazione reciproca con la parità di diritti dei coniugi come base. 2) Per quanto riguarda la scelta del coniuge, i diritti patrimoniali, l'eredità, la scelta del domicilio, il divorzio e altre questioni attinenti al matrimonio e alla famiglia, le leggi devono essere emanate dal punto di vista della dignità individuale e dell'essenziale uguaglianza dei sessi. Queste aggiunte alla costituzione erano vitali per i diritti delle donne in Giappone. "Le donne giapponesi sono state storicamente trattate come beni mobili; erano proprietà da comprare e vendere per capriccio", ha detto Gordon nel 1999. Sirota, come interprete nello staff di MacArthur, era l'unica donna presente durante le trattative tra il comitato direttivo giapponese e il squadra americana. Nel 1947, Sirota fu un obiettivo dell'indagine durata un anno del maggiore generale Charles A. Willoughby sull'infiltrazione di sinistra, in cui cercò di costruire un caso contro Sirota, accusandola di aver promosso la causa comunista all'interno dei nuovi governanti