Battaglia di Oriskany

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August 16, 2022

La battaglia di Oriskany fu una delle battaglie più sanguinose della guerra rivoluzionaria americana e un impegno significativo della campagna di Saratoga. Il 6 agosto 1777, un gruppo di lealisti e diverse centinaia di alleati indigeni in diverse nazioni tesero un'imboscata a un gruppo militare americano che stava marciando per alleviare l'assedio di Fort Stanwix. Questa è stata una delle poche battaglie in cui la maggioranza dei partecipanti erano americani; Patrioti e alleati Oneida combatterono contro i lealisti e gli irochesi alleati in assenza di soldati regolari britannici. C'era anche un distaccamento di assiani nella forza britannica, così come gli indiani occidentali compresi i membri del popolo Mississauga. La forza di soccorso Patriot risaliva la valle del Mohawk sotto il comando del generale Nicholas Herkimer e contava circa 800 uomini della milizia della contea di Tryon più un gruppo di circa 60 guerrieri Oneida. Il comandante britannico Barry St. Leger autorizzò una forza di intercettazione composta da un distaccamento di Hanau Jäger (fanteria leggera), il reggimento reale di New York di Sir John Johnson, alleati indiani delle Sei Nazioni, in particolare Mohawk e Seneca e altre tribù a nord e a ovest , e Indian Department Rangers, per un totale di almeno 450 uomini. La forza lealista e indigena tese un'imboscata alla forza di Herkimer in una piccola valle a circa sei miglia (10 km) a est di Fort Stanwix, vicino al villaggio Oneida di Oriskany, New York. Herkimer fu ferito a morte e la battaglia costò ai patrioti circa 451 vittime, mentre i lealisti e gli indiani persero circa 150 morti e feriti. Il risultato della battaglia rimane ambiguo. L'apparente vittoria lealista è stata significativamente influenzata da una sortita da Fort Stanwix in cui sono stati saccheggiati i campi lealisti, danneggiando il morale tra gli alleati indigeni. La battaglia segnò anche l'inizio di una guerra tra gli Irochesi, poiché i guerrieri Oneida sotto il colonnello Louis e Han Yerry si allearono con la causa americana. La maggior parte delle altre tribù irochesi si allearono con gli inglesi, in particolare i Mohawk e i Seneca. Ogni tribù era altamente decentralizzata e c'erano divisioni interne tra le bande degli Oneida, alcuni dei quali emigrarono anche in Canada come alleati degli inglesi. Il sito è noto nelle storie orali irochesi come "Un luogo di grande tristezza". Il sito è stato designato come monumento storico nazionale; è contrassegnato da un monumento di battaglia presso il sito storico statale di Oriskany Battlefield.

Sfondo

Nel giugno 1777, l'esercito britannico, sotto il comando del generale "Gentleman Johnny" Burgoyne, lanciò un attacco su due fronti dal Quebec. L'obiettivo di Burgoyne era quello di dividere il New England dalle altre colonie ottenendo il controllo della Hudson Valley di New York. La spinta principale arrivò a sud attraverso il lago Champlain sotto il comando di Burgoyne; la seconda spinta era guidata dal tenente colonnello Barry St. Leger e aveva lo scopo di scendere dalla valle del Mohawk e incontrare l'esercito di Burgoyne vicino ad Albany.St. La spedizione di Leger consisteva di circa 1.800 uomini che erano un misto di regolari britannici, Jäger dell'Assia di Hanau, lealisti, ranger e indiani di diverse tribù, tra cui i Mohawk e i Seneca degli Irochesi. Risalirono il fiume San Lorenzo e lungo la riva del lago Ontario fino al fiume Oswego, che risalirono per raggiungere l'Oneida Carry a Roma, New York. Cominciarono ad assediare Fort Stanwix, un posto dell'esercito continentale a guardia del porto.

Preludio

Il capo del Comitato per la sicurezza della contea di Tryon, Nicholas Herkimer, è stato avvertito di un possibile attacco britannico lungo il fiume Mohawk e il 17 luglio ha emesso un proclama per avvertire di possibili attività militari e sollecitare la gente a rispondere se necessario. Gli alleati di Oneida lo hanno avvertito il 30 luglio che gli inglesi erano a soli quattro giorni da Fort Stanwix, e ha lanciato una chiamata alle armi. La forza sollevata ammontava a 800 dalla milizia della contea di Tryon composta principalmente da contadini mal addestrati che erano principalmente di discendenza tedesca palatina. Partirono il 4 agosto e si accamparono vicino al villaggio Oneida di Oriska il 5 agosto. Un certo numero della milizia dro