massacro di apalachee

Article

February 3, 2023

Il massacro di Apalachee fu una serie di incursioni dei coloni inglesi della provincia della Carolina e dei loro alleati indiani contro una popolazione in gran parte pacifica di indiani Apalachee nel nord della Florida spagnola che ebbe luogo nel 1704, durante la guerra della regina Anna. Contro la limitata resistenza spagnola e indiana, fu distrutta una rete di missioni; la maggior parte della popolazione fu uccisa o catturata, fuggì in avamposti spagnoli e francesi più grandi o si unì volontariamente agli inglesi. L'unico evento importante della spedizione dell'ex governatore della Carolina James Moore fu la battaglia di Ayubale, che segnò l'unica resistenza su larga scala alle incursioni inglesi. Un numero significativo di Apalachee, insoddisfatto delle condizioni in cui vivevano sotto gli spagnoli, abbandonarono semplicemente le loro città e si unirono alla spedizione di Moore. Furono reinsediati vicino ai fiumi Savannah e Ocmulgee, dove le condizioni erano solo leggermente migliori. La spedizione di razzie di Moore fu preceduta e seguita da altre attività di razzia che furono principalmente condotte da Creeks alleati inglesi. L'effetto cumulativo di queste incursioni, condotte tra il 1702 e il 1709, fu di spopolare la Florida spagnola oltre i confini immediati di Sant'Agostino e Pensacola.

Sfondo

Gli sforzi di colonizzazione inglese e spagnola nel Nord America sudorientale iniziarono a entrare in conflitto già a metà del XVII secolo. La fondazione nel 1670 da parte degli inglesi di Charles Town (l'odierna Charleston, Carolina del Sud) nella provincia della Carolina, recentemente istituita (1663), aumentò le tensioni con gli spagnoli in Florida. Commercianti, predoni e schiavisti della nuova provincia penetrarono in Florida, portando a spedizioni di rappresaglie e razzie da entrambe le parti. Nel 1700, il governatore della Carolina, Joseph Blake, minacciò gli spagnoli affermando che le rivendicazioni inglesi su Pensacola, stabilite dagli spagnoli nel 1698, sarebbero state applicate. La morte di Blake nello stesso anno interruppe questi piani e fu sostituito nel 1702 da James Moore.

La Florida

La popolazione spagnola della Florida all'epoca era piuttosto piccola rispetto a quella delle vicine colonie inglesi. Fin dalla sua fondazione nel XVI secolo, gli spagnoli avevano istituito una rete di missioni il cui scopo principale era quello di pacificare la popolazione indiana locale e convertirla al cattolicesimo romano. Nella provincia di Apalachee (all'incirca l'attuale Florida occidentale e Georgia sudoccidentale) c'erano 14 comunità missionarie con una popolazione totale nel 1680 di circa 8.000. Molte ma non tutte queste comunità erano popolate dagli Apalachee; altri erano abitati da altre tribù che erano migrate verso sud nell'area. All'inizio del XVIII secolo la provincia di Apalachee era diventata una delle principali fonti di cibo per le principali città di Sant'Agostino e Pensacola, che erano situate vicino a terre non adatte all'agricoltura. Le popolazioni native della Florida non erano del tutto soddisfatte del dominio spagnolo; c'erano state diverse rivolte contro gli spagnoli nel XVII secolo. Gli indiani erano spesso costretti a svolgere lavori per le guarnigioni militari spagnole e i proprietari di piantagioni, compreso il lavoro di trasporto di merci a Sant'Agostino, a circa 100 miglia (160 km) di distanza. Queste politiche e i maltrattamenti da parte dei prepotenti padroni spagnoli portarono alcuni apalache a fuggire dagli inglesi in Carolina. La politica spagnola proibì anche agli indiani il possesso di moschetti, il che li rese dipendenti dagli spagnoli per la protezione contro i Creek armati dagli inglesi.

Raid prima del 1704

La notizia che la guerra di successione spagnola (conosciuta in Nord America come Guerra della regina Anna) si era allargata per includere l'Inghilterra arrivò in Carolina nel settembre 1702 e il governatore Moore convinse l'assemblea provinciale nel settembre 1702 a finanziare una spedizione contro Sant'Agostino. La spedizione fu un fallimento e ci furono disordini a Charles Town per le spese sostenute. Un risultato significativo della spedizione di Sant'Agostino fu la distruzione delle città costiere delle missioni spagnole nella provincia di Guale (l'odierna Georgia costiera). UN