Yves coppens

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June 30, 2022

Yves Coppens (Vannes, 9 agosto 1934) è un paleontologo e paleoantropologo francese. È professore al Collège de France, membro dell'Académie des sciences ed è considerato il più importante ricercatore francese nel campo della storia tribale dell'uomo e dei mammiferi in generale. Insieme a Donald Johanson e Tim White, ha pubblicato la prima descrizione dell'Australopithecus afarensis nel 1978 ed è stato quindi ugualmente in prima linea nelle ricerche sullo scheletro di un Australopithecus afarensis scoperto in Etiopia nel 1974, divenuto famoso con il nome di "Lucy".

Carriera

Dopo la sua formazione scolastica a Rennes e gli studi di scienze naturali e archeologia alla Sorbona di Parigi, Yves Coppens (pronuncia: Koppénns) è andato al Paris Centre national de la recherche scientifique (CNRS) nel 1956 e ha lavorato presso l'Istituto di Paleontologia della Sorbona e dal 1969 come vicedirettore al Muséum national d'histoire naturelle e al Musée de l'Homme. Per anni ha trascorso più della metà dell'anno a fare ricerche in Africa e in Asia, a seguito delle quali sono state raccolte diverse decine di tonnellate di fossili animali dal 1960 sotto la sua guida; dal 1969 è successore di Camille Arambourg e capo della squadra francese della spedizione di ricerca Omo in Etiopia. I fossili che sono stati recuperati inclusi circa un migliaio di resti fossili dei primi pre-umani e di altri antenati dell'uomo moderno, tra cui Australopithecus afarensis, Paranthropus aethiopicus, Orrorin tugenensis e altre tre nuove specie. I suoi innumerevoli ritrovamenti di animali, soprattutto da 4 a 2 milioni di anni fa, hanno portato a contribuisce a una descrizione completa dell'evoluzione dei maiali (Suina) e dei cavalli (Equidae) nonché degli ippopotami. Dal cambiamento di forma di questi gruppi, si potrebbero in seguito trarre conclusioni sui cambiamenti ecologici in Africa, che hanno svolto anche un ruolo decisivo nell'incarnazione. Coppens divenne noto al di fuori dei circoli specialistici dopo la pubblicazione della prima descrizione di "Lucy" e la nuova specie di ominidi Australopithecus afarensis alla fine derivò da questo ritrovamento. Nel suo libro "The Ancestor's Tale" Richard Dawkins ha scritto che Coppens è considerato lo scopritore di "Lucy" nella sua terra natale, mentre negli Stati Uniti questo è attribuito a Donald Johanson (che ha condiviso lo scheletro con l'allora postdoc Tom Gray nel novembre 24 1974 trovato). Nel 1979 Yves Coppens è stato nominato direttore del Musée de l'Homme, nel 1980 professore di antropologia al Muséum national d'histoire naturelle e nel 1983 professore di paleoantropologia al Collège de France. Ha pubblicato i suoi rapporti di ricerca principalmente in francese, motivo per cui era meno conosciuto nell'area anglofona e in Germania come paleoantropologo dell'editoria inglese.

Temi di ricerca

Oltre all'intensa attività di ricerca sul campo, Coppens ha anche lavorato come teorico dell'evoluzione. Nel 1983 è stato il primo ricercatore a discutere un'ipotesi ecologica sotto il motto East Side Story, circostanze che otto milioni di anni fa avrebbero potuto portare alla separazione degli ominini dagli antenati degli scimpanzé. Il nome East Side Story allude al fatto che in quel periodo si formò la Rift Valley, che separava una popolazione precedentemente uniforme. Questo - così l'ipotesi - potrebbe aver avuto la conseguenza che le grandi scimmie antropomorfe siano emerse sul lato ovest della Rift Valley e i pre-umani sul lato est. Recenti ritrovamenti fossili includono in Ciad hanno da allora messo in prospettiva questa ipotesi, ma aveva aperto la strada a studi intensivi sulla connessione tra cambiamento climatico e formazione delle specie. Nel 1999 seguì un tentativo di spiegare lo sviluppo degli australopitechi e l'origine del genere Homo nella regione dell'Omo in Etiopia. A causa dei suoi numerosi