Sagittario A*

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May 16, 2022

Sagittario A* (pronunciato: Sagittario A stella; abbreviato: Sgr A*; una regione nella costellazione del Sagittario) è una sorgente di onde radio al centro della Via Lattea. Secondo lo stato attuale della ricerca radioastronomica, si tratta di un buco nero supermassiccio con circa 4,3 milioni di masse solari, che dista circa 26.670 anni luce dalla Terra. A 22 milioni di km, il diametro del suo orizzonte degli eventi corrisponde a circa il 20% dell'orbita di Mercurio attorno al sole. Con la scoperta delle bolle di Fermi nel 2010 e della loro possibile controparte nei raggi X, le "bolle eROSITA" nel 2019, ci sono indicazioni che il Sagittario A* fosse attivo molto tempo fa e la Via Lattea avrebbe quindi potuto essere una galassia attiva .

Storia

Già nel 1932, Karl Jansky trovò una forte sorgente radio nella costellazione del Sagittario (lat. Sagittario). Il 13 e 15 febbraio 1974, gli astronomi Bruce Balick e Robert Hanbury Brown scoprirono il Sagittario A* utilizzando l'interferometro del National Radio Astronomy Observatory. L'asterisco "*" è stato aggiunto da Robert Brown al nome latino della costellazione del Sagittario, analogo alla notazione dello stato eccitato nella fisica atomica. Sospettava che la sorgente radio stimolasse l'ambiente circostante a emettere radiazioni. Il nome è rimasto, anche se l'ipotesi di Brown si è rivelata errata: team indipendenti guidati da Andrea Ghez all'Osservatorio di Keck e Reinhard Genzel all'Osservatorio di La Silla e al Very Large Telescope sono riusciti a scoprire il buco nero supermassiccio in questa regione nel corso di diversi anni di osservazioni degli anni '90. Entrambi hanno ricevuto il Premio Nobel per la Fisica 2020 per questa scoperta. L'Event Horizon Telescope (EHT) ha presentato le immagini del buco nero supermassiccio in M87 scattate due anni prima nell'aprile 2019, mostrandone l'ombra. Sono in corso le immagini corrispondenti del Sagittario A* con l'EHT. Le immagini rilasciate nel 2019 da un'interconnessione mondiale di radiotelescopi tra cui ALMA nel Global Millimeter VLBI Array (GMVA) osservando a una lunghezza d'onda di 3,5 mm mostrano un disco luminoso e non ancora un'ombra come in M87. La sorgente centrale ha una sorgente molto simmetrica una forma quasi rotonda e un asse maggiore di 120 microarcosecondi. Ci si aspetta una risoluzione ancora migliore dalle osservazioni EHT (a 1,3 mm di lunghezza d'onda), dove l'effetto dello scattering interstellare è ancora più piccolo e può essere corretto. Un confronto con simulazioni al computer (Sara Issaoun e Monika Mościbrodzka della Radboud University Nijmegen) privilegia i dischi di accrescimento per la sorgente, ma un jet - come osservato ad esempio a M 87 - non può essere completamente escluso, ma dovrebbe essere abbastanza vicino allo spettacolo della Terra.

Oggetti intorno a Sgr A*

Stelle

Nel 2002, gli scienziati (intorno a Reinhard Genzel) che lavoravano al Very Large Telescope dell'European Southern Observatory (ESO) hanno osservato una stella che si era avvicinata alla regione del Sagittario A* entro 17 ore di luce (≈18,36 miliardi di chilometri). Durante le loro osservazioni, i ricercatori sono stati in grado di rilevare un'improvvisa inversione della stella di massa solare 15 S2 (aka S0-2). A causa dell'elevata velocità della stella, questo processo può essere interpretato solo come movimento orbitale attorno a un buco nero. A causa della vicinanza di S2 all'enorme massa del buco nero, la sua velocità orbitale è molto alta; la sua velocità orbitale è fino a 5000 km/s. La sua orbita è relativamente stabile; solo quando S2 si trova entro 16 minuti luce dal buco nero sarà lacerato dalle forze di marea. S2 impiega solo 15,2 anni per orbitare attorno al centro. Anche l'orbita di un'altra stella, la stella 16 volte più debole S0-102 (aka S55), è stata misurata nel 2012 ed è stato misurato un periodo ancora più breve di 11,5 anni. Questi due