paleontologia

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May 16, 2022

La paleontologia (greco antico παλαιός palaiós "vecchio", ὤν ōn, gen. ὄντος óntos "essere" e -logia) è la scienza degli esseri viventi e dei mondi viventi del passato geologico. Oggetto della ricerca paleontologica sono i fossili (dal latino fossilis "scavato"), cioè resti fisici rinvenuti in rocce sedimentarie nonché altri lasciti e testimonianze di esseri viventi che hanno più di 10.000 anni. Lo zoologo e anatomista francese Henri de Blainville introdusse il termine paleontologia nel 1825, che gradualmente sostituì i termini più vecchi orictologia (dal greco ὀρυκτός oryktós "scavato") e petrefactum (dal latino petrefactum "pietrificato").

storia

Il naturalista francese Georges Cuvier (1769-1832) è considerato il fondatore della moderna paleontologia, che lavora secondo criteri scientifici. Il geologo britannico Charles Lyell (1797-1875), che contribuì alla teoria dell'era glaciale, confutò la sua opinione secondo cui le catastrofi spazzarono completamente la vita sulla terra e che gli esseri umani furono creati solo dopo l'ultima era glaciale. Allo stesso tempo, l'archeologo dilettante francese Jacques Boucher de Perthes (1788-1868) fu il primo a riconoscere le creazioni umane nei manufatti in pietra. Il francese Marcellin Boule (1881-1942) creò la possibilità di distinguere gli strumenti umani dalle forme create naturalmente con il suo esperimento sull'eolite del 1905. Il medico svizzero Otto Hauser (1874-1932) fece l'ingresso professionale nella ricerca di grotte e scavi in ​​Francia (Le Moustier). Lì incontrò la resistenza della ricerca locale. Il primo paleontologo tedesco a rappresentare la teoria della discendenza di Darwin fu Ernst Haeckel (1834-1919). Era uno zoologo e ha introdotto lo sviluppo umano nella ricerca attraverso gli ominidi. Il suo avversario era Rudolf Virchow, che lo chiamava il "professore scimmia". I suggerimenti di Haeckel furono ripresi dall'anatomista, geologo e medico militare olandese Eugène Dubois (1858-1940) e dal paleontologo tedesco Gustav Heinrich Ralph von Koenigswald (1902-1982). Dal 1997 in Germania 21 cattedre di paleontologia sono state soppresse, otto delle 27 sedi universitarie sono state completamente soppresse.

Sottozone

Analogamente alla biologia degli esseri viventi recenti, la neontologia ("dottrina dei nuovi esseri"), la paleontologia può essere suddivisa come segue: La paleozoologia comprende la paleontologia degli invertebrati, una sottoarea è la paleoentomologia, lo studio degli insetti fossili. la paleontologia dei vertebrati, che può essere suddivisa in paleontologia dei pesci (paleoittiologia), degli anfibi e dei rettili (paleoerpetologia), degli uccelli (paleornitologia) e quella dei mammiferi (paleomammologia). La paleobotanica è dedicata alle piante fossili e comprende, tra l'altro, la palinologia, lo studio del polline e delle spore fossili, nonché la palicnologia, che ricerca varie tracce fossili di vita (tra cui orme e tracce, gallerie sepolcrali, segni di pascolo). La paleontologia dei macrofossili differisce nella sua metodologia dalla micropaleontologia, che esamina i microfossili e i nannofossili ancora più piccoli con l'ausilio di varie tecniche di microscopia. I microfossili possono essere i resti di microrganismi così come prove microscopiche di esseri viventi più grandi. I paleontologi esaminano fossili e gruppi fossili di organismi da una varietà di prospettive e domande. Viene fatta una suddivisione in sottozone geologicamente e biologicamente orientate:

Sottozone geologiche

La teoria della fossilizzazione (tafonomia) descrive il percorso dalla morte di un individuo al fossile finito. Spiega anche la formazione dei cosiddetti depositi fossili