Malaria

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August 15, 2022

La malaria - nota anche come febbre comune, paludismo, febbre intermittente, febbre palustre, febbre intermittente, febbre fredda o febbre da acclimatazione obsoleta, febbre climatica, febbre costiera, febbre tropicale - è una malattia infettiva causata da parassiti unicellulari del genere Plasmodium. Al giorno d'oggi si trasmette principalmente ai tropici e subtropicali dalla puntura di una zanzara femmina del genere Anopheles. Al di fuori di queste zone, le zanzare introdotte dal traffico aereo provocano occasionalmente la cosiddetta “malaria aeroportuale”. Tutte le persone nelle immediate vicinanze degli aeroporti sono a rischio, ad es. B. Dipendenti o residenti aeroportuali. Ad eccezione della trasmissione attraverso trasfusioni di sangue e incidenti di laboratorio, l'infezione da persona a persona è possibile solo occasionalmente dalla madre al nascituro quando la placenta è ferita (soprattutto durante il parto). Gli esseri umani e le zanzare Anopheles rappresentano l'unico serbatoio significativo di plasmodi patogeni che sono patogeni per l'uomo. La malaria è la malattia infettiva più diffusa al mondo, con circa 200 milioni di persone infettate ogni anno. Utilizzando modelli informatici scientifici, per il 2010 sono stati calcolati circa 1,2 milioni di decessi dovuti all'infezione da malaria, sulla base dei dati raccolti dal 1980 al 2010. Secondo i modelli, il numero di decessi per malaria ha raggiunto il picco di 1,8 milioni nel 2004. In precedenza solo quattro agenti patogeni erano considerati patogeni umani: Plasmodium falciparum, Plasmodium vivax, Plasmodium ovale e Plasmodium malariae. È ormai noto che un altro ceppo del sud-est asiatico, che in precedenza era considerato principalmente pericoloso per i macachi, può infettare gli esseri umani in numero maggiore di quanto si pensasse in precedenza: il Plasmodium knowlesi. Per quanto riguarda il decorso della malattia e la loro distribuzione geografica, i patogeni differiscono notevolmente. Plasmodium falciparum è il patogeno clinicamente più importante e più pericoloso della malaria, precedentemente nota anche come febbre intermittente maligna. In sostanza si distingue tra tre quadri clinici, a seconda dei vari parassiti della malaria: Malaria tropica, Malaria tertiana e Malaria quartana. I sintomi della malaria sono elevati, ricorrenti a febbre periodica (alternata), brividi, disturbi gastrointestinali e crampi. La malattia può portare rapidamente al coma e alla morte, soprattutto nei bambini. La frequenza degli episodi febbrili deriva dalla lunghezza dei cicli di moltiplicazione del patogeno. In Austria e Svizzera, la malattia è soggetta a denuncia, in Germania solo la prova dell'agente patogeno (tranne in Sassonia).

Origine della parola

Il nome della malattia malaria deriva dall'italiano mal'aria ("aria cattiva", che sale come cattiva evaporazione, detta anche miasma, soprattutto dalle paludi e si ritiene che causasse malattie fin dall'antichità, soprattutto per la febbre intermittente ( Febris intermittens)) dal latino mala "cattivo", e aer "aria". L'espressione italiana mal (a) aria si trova nel 1709 in un'opera del medico Francesco Torti (1658-1741), medico personale di Francesco II D'Este e Rinaldo d'Este, che si occupò ampiamente di questa malattia. L'anatomista Jakob Henle aveva riconosciuto che la "malattia dell'aria cattiva" è causata da esseri viventi microscopici.

Epidemiologia

Distribuzione geografica

La distribuzione geografica della malaria (vedi mappa 2005 - mappa attuale al DTG, collegamenti web) è simile alla distribuzione della temperatura della terra nel 21° secolo. Le specie Anopheles adatte come portatrici sono presenti in tutti i continenti (eccetto l'Antartico), per cui l'areale di distribuzione della zanzara Anopheles è limitato alle basse altezze del mare (sotto i 2500 m all'equatore e sotto i 1500 m nelle altre regioni). La malaria era particolarmente diffusa nel nord verso la fine della seconda guerra mondiale