Distruzione

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May 16, 2022

Nel contesto dell'astronomia così come della geologia e della paleontologia, il catastrofismo rappresenta un paradigma scientifico che deriva dall'importanza fondamentale degli eventi catastrofici per la storia del nostro sistema solare, della terra e dello sviluppo (evoluzione) degli esseri viventi. Il termine catastrofismo fu coniato nel 1832 dal filosofo e naturalista britannico William Whewell (1794-1866) come antitesi all'uniformitarismo (tedesco: attualismo). Nella storia della scienza moderna il catastrofismo non ha potuto prevalere sull'attualismo ed è ormai marginale rispetto al mainstream scientifico per quanto riguarda le teorie sulle cause dell'evoluzione del mondo vivente. Tuttavia, i punti di vista catastrofico e attualistico non si escludono più a vicenda, ma si completano a vicenda, poiché secondo lo stato attuale delle ricerche, le estinzioni di massa globali si sono verificate più volte nel corso della storia evolutiva. Come l'attualismo, il catastrofismo si considera un paradigma secolare che non riconosce alcuna influenza divina sulla storia, ma si basa solo su cause naturali (e scientificamente indagabili) come modello esplicativo. In quanto paradigma secolare, il catastrofismo dovrebbe quindi essere differenziato in termini di immagine di sé dal creazionismo dei fondamentalisti cristiani, ebrei e islamici, che si basa su un'interpretazione letterale e non metaforica dei pertinenti resoconti della creazione. Per quanto riguarda l'immagine della storia, ci sono importanti somiglianze tra creazionismo e catastrofismo: In un certo senso, il catastrofismo cerca di correggere la nozione dell'enorme lunghezza dei periodi geologici e astronomici. Contrariamente all'attualismo classico (o meglio: gradualismo), la visione catastrofica della natura si basa su eventi una tantum e irreversibili che possono passare molto rapidamente e causare ancora cambiamenti importanti e duraturi. Dalla metà del XX secolo, il catastrofismo ha anche goduto di una crescente popolarità tra i sostenitori del creazionismo motivato dalla religione e della critica cronologica pseudoscientifica, che tuttavia si sono allontanati molto dagli approcci originariamente scientifici del catastrofismo. Talvolta viene messa in discussione anche la costanza e la validità generale delle leggi di natura (vedi eccezionalismo).

Catastrofismo nella scienza

Geologia e Paleontologia

Il naturalista francese Georges de Cuvier (1769-1832) con la sua teoria del cataclisma è considerato il fondatore del catastrofismo. Cuvier sospettava che alla fine delle singole epoche geologiche, tutti gli animali e le piante in una certa area fossero stati distrutti da enormi disastri naturali ("rivoluzioni"). Come la maggior parte dei suoi contemporanei, pensava principalmente alle grandi inondazioni, poiché i suoi studi geognostici sul bacino di Parigi gli hanno fatto conoscere vari strati geologici, alcuni dei quali costituiti da limnici e altri da sedimenti marini con corrispondenti fossili che testimoniano il mare mesozoico trasgressioni. In contrasto con i suoi predecessori, come il professore di fisica inglese John Woodward (1665-1728) e il naturalista svizzero Johann Jakob Scheuchzer (1672-1733), Cuvier credeva che il diluvio biblico fosse stato preceduto da molti sconvolgimenti precedenti. Il versatile naturalista inglese Robert Hooke (1635–1703) era già stato in grado di dimostrare che i possenti strati fossili depositati nella copertura non potevano in alcun modo essere depositati in un'unica alluvione della durata di soli 150 giorni. Per spiegare i sorprendenti cambiamenti nei reperti fossili delle rocce che possono essere osservati ovunque, Cu