Intensità (terremoto)

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August 17, 2022

L'intensità di un terremoto è il grado in cui colpisce le persone, le strutture e l'ambiente in una determinata area. L'intensità può essere classificata utilizzando varie scale, sia da osservazioni di fenomeni macrosismici che da valori misurati strumentalmente determinati. Contrariamente alla magnitudo, che fornisce informazioni sull'energia totale rilasciata durante un terremoto, un singolo terremoto può avere intensità diverse a seconda della distanza dall'epicentro e delle condizioni locali in luoghi diversi. Queste intensità possono essere rappresentate con mappe isosismiche.

Evoluzione storica

I primi tentativi di classificare i terremoti sono le opere di Pompeo Schiantarelli nel 1783, che disegnò una mappa degli effetti del sisma oltre a numerose immagini degli effetti del terremoto in Calabria del 1783, e Domenico Pignatoro nel 1788, che utilizzò un cinque livelli scala di intensità per descrivere gli effetti della stessa scossa organizzata. Un'altra scala, anch'essa poco utilizzata, fu quella di Peter Nikolaus Caspar Egen, che descrisse gli effetti di un terremoto in Belgio nel 1828. La prima scala di uso generale fu la scala Rossi-Forel (RF), che, dopo le pubblicazioni nel 1874 e nel 1881, fu pubblicata nella sua forma definitiva nel 1883. A causa delle diverse circostanze in Giappone, Fusakichi Omori scrisse la scala Omori nel 1900, mentre Giuseppe Mercalli pubblicò la prima versione della sua scala Mercalli nel 1902. Su questa base, nei decenni successivi furono pubblicati diversi ulteriori sviluppi della scala Mercalli, come la scala Mercalli-Cancani e la scala Mercalli-Cancani-Sieberg (MC-S) del 1912 e del 1923. Nel 1931, HO Wood e Frank Neumann tradusse la scala Mercalli-Cancani-Sieberg in lingua inglese e la chiamò scala Mercalli-Wood-Neuman (MWN) senza apportare modifiche significative ad essa. Questa bilancia è ancora utilizzata oggi negli Stati Uniti con il nome di Modified Mercalli Scale (MM-S). Nel 1956 Charles Francis Richter modificò completamente la scala Mercalli-Cancani-Sieberg e la chiamò anche scala Mercalli modificata, ma con il suffisso 1956 (MM-56). Nel 1951, sulla base della scala Omori, la JMA (Agenzia meteorologica giapponese) sviluppò la scala JMA, che è ancora utilizzata oggi in Giappone e dal taiwanese CWB (Central Weather Bureau) a Taiwan. In URSS, Sergei Medvedev ha sviluppato la sua scala Medvedev nel 1953, che è stata adattata alle condizioni locali, da cui è stata sviluppata la scala GEOFIAN, pubblicata nel 1975 dal Comitato statale per l'edilizia dell'URSS. Sulla base della scala Medvedev, nonché dell'MM-S e dell'MM-56, Sergei Medvedev, Wilhelm Sponheuer e Vít Kárník pubblicarono finalmente la scala Medvedev-Sponheuer-Kárník (MSK-64) nel 1964, ampiamente utilizzata per più di 25 anni di esperienza. La scala macrosismica europea (EMS-98) è stata sviluppata su questa base all'inizio degli anni '90 ed è stata adottata nella sua versione attuale nel 1998. Dal 1999, l'Unione internazionale per la ricerca quaternaria (INQUA) ha sviluppato un'altra scala che non utilizza i danni agli edifici e gli effetti sulle persone, ma esclusivamente gli effetti ambientali di un terremoto per classificare i terremoti. Una prima versione è stata pubblicata nel 2003 con il nome di Scala INQUA (Scala INQUA) e infine nel 2007 nella sua versione finale come Scala ESI (Scala di intensità sismica ambientale, ESI 2007).

Letteratura

Roger M. W. Musson, Gottfried Grünthal, Max Stucchi: Il confronto delle scale di intensità macrosismica. In: Giornale di sismologia. Volume 14, Numero 2, 2009, pp. 413–428, digitalizzato online (PDF; 472 kB) su archives-ouvertes.fr (inglese).

Collegamenti Web

Roger Musson: una breve storia di intensità e scale di intensità. Geolo inglese