Höhenkrankheit

Article

June 30, 2022

Il mal di montagna (o, più imprecisamente, il mal di montagna) è un complesso di sintomi che si manifesta nelle persone che si recano o vivono a grandi altezze. Un altro nome è la malattia di D'Acosta (dopo José de Acosta). L'altitudine alla comparsa dei primi sintomi varia da persona a persona ed è fortemente dipendente dalla costituzione; il mal di montagna può verificarsi molto raramente tra 2000 e 2500 m. Il sintomo principale è mal di testa, con perdita di appetito, nausea, vomito, stanchezza, debolezza, mancanza di respiro, vertigini, tachicardia, sonnolenza fino all'apatia, tinnito e disturbi del sonno. Il mal di montagna può trasformarsi in edema cerebrale d'alta quota acuto e pericoloso per la vita (HACE) e può anche svilupparsi un edema polmonare d'alta quota (HAPE) pericoloso per la vita.

Interessato

Alpinisti

La gravità e la frequenza del mal di montagna negli alpinisti dipendono principalmente dall'altitudine raggiunta e dalla velocità della salita. Gli alpinisti che non sono acclimatati hanno dal 10 al 25 percento di segni di mal di montagna dopo aver scalato i 2500 metri, ma questi sono per lo più lievi e non limitano l'attività. L'acclimatazione inadeguata colpisce dal 50 all'85 percento degli alpinisti a un'altitudine compresa tra 4500 e 5500 metri. Il mal di montagna può essere significativamente più grave e impedire un'ulteriore ascesa. Oltre all'altitudine raggiunta, altri forti fattori di rischio per l'insorgenza del mal di montagna sono un'ascesa di oltre 625 metri al giorno da 2000 metri e una mancanza di acclimatazione preventiva con meno di cinque giorni oltre i 3000 metri nei due mesi precedenti. Le donne hanno maggiori probabilità di essere colpite, così come i giovani di età inferiore ai 46 anni e le persone che soffrono di emicrania. La mancanza di forma fisica non è un fattore di rischio per il mal di montagna, ma è per l'esaurimento generale.

Abitanti di alta quota

Nelle Ande, dove numerose grandi città come El Alto, La Paz, Cuzco o Quito si trovano ad un'altitudine di 3000 a oltre 4000 metri, il mal di montagna, noto come "Soroche", è un problema costante per molti locali e viaggiatori. Dal punto di vista genetico, i tibetani hanno un'aumentata frequenza respiratoria e un aumento del flusso sanguigno, così che - a differenza delle popolazioni indigene del Sud America - non si ammalano così spesso. Anche altri popoli della regione himalayana, come gli Sherpa, sono noti per avere una tendenza geneticamente ridotta e significativamente ridotta al mal di montagna, poiché la loro produzione di plasma sanguigno è aumentata. I cinesi Han hanno familiarità con il mal di montagna subacuto nei bambini dopo la nascita ad alta quota. Una sindrome simile è stata descritta in soldati che sono stati di stanza ad altitudini superiori a 6.000 m per diversi mesi. Il mal di montagna cronico (malattia di Monge dal suo primo descrittore Carlos Monge Medrano, 1925) affligge i residenti a lungo termine in alta quota; questo porta anche a policitemia, embolia polmonare e sintomi come la sindrome di Pickwick.

Cause e corso

La ragione di ciò è che la pressione dell'aria diminuisce con l'aumentare dell'altitudine e con essa la pressione parziale dell'ossigeno. Oltre al già ridotto assorbimento di ossigeno, la bassa pressione parziale di ossigeno porta a un restringimento dei vasi sanguigni nei polmoni (vasocostrizione polmonare; vedi meccanismo di Eulero-Liljestrand) e quindi a un'ulteriore diminuzione del contenuto di ossigeno nel sangue. Il corpo è sottofornito di ossigeno (ipossia). La regolazione della respirazione del corpo non lo contrasta, poiché reagisce principalmente al contenuto di anidride carbonica nel sangue. Tuttavia, questo non aumenta con la diminuzione della pressione dell'aria. Anche l'edema polmonare d'alta quota e l'edema cerebrale d'alta quota possono verificarsi come ulteriori complicazioni. A causa della prevalente mancanza di ossigeno, si verifica un'iperventilazione riflessa