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May 16, 2022

Il centro galattico è il baricentro della Via Lattea. Visto da terra, è nella costellazione del Sagittario, dove appare più densamente la fascia visibile della Via Lattea (ascensione retta α 17h 46m e declinazione δ −29°00 ′). Il centro galattico contiene il buco nero supermassiccio Sagittarius A* con una massa di 4,1 milioni di masse solari. L'allineamento del sistema di coordinate galattiche è (solo per ragioni storiche approssimativamente) determinato dalla posizione del centro galattico (la longitudine galattica è ≈0 °), ma per ragioni pratiche il punto zero del sistema di coordinate galattiche è il sole. A 8,12 kpc, il centro galattico è abbastanza vicino alla Terra (8,178 ± 0,035 kpc secondo le misurazioni delle sonde spaziali Hipparcos e Gaia) da poter esaminare i movimenti delle singole stelle. Nella costellazione Fuhrmann, direttamente di fronte al centro galattico, si trova la regione del disco galattico con la densità stellare più bassa osservabile: l'anticentro galattico.

Nascosto dietro nuvole scure

La costellazione del Sagittario (latino sagittarius) contiene un numero particolarmente elevato di stelle e nebulose, ma il centro galattico stesso non può essere osservato alla luce visibile, poiché è indebolito di circa 30 magnitudini (fattore 1012) da scure nubi di polvere di materia interstellare sul via per la Terra lo farà. Con le radiazioni a onde più lunghe come le radiazioni infrarosse e le onde radio, nonché con le radiazioni a raggi X duri a onde corte, tuttavia, sono possibili osservazioni, poiché tali parti dello spettro elettromagnetico penetrano molto meglio nelle aree delle nuvole di polvere interstellare. Inoltre, il centro galattico è il centro della rotazione galattica di tutti i corpi nel sistema della Via Lattea e come tale è accessibile indirettamente.

Radiazioni radio, infrarossi e raggi X

All'inizio dello sviluppo della radioastronomia, Karl Guthe Jansky riuscì nel 1931 a rilevare le emissioni radio dalla direzione del centro galattico. Osservazioni successive hanno risolto questa emissione in varie sorgenti radio di diversa natura. Una di queste fonti, Sagittarius A (ovest), è una struttura approssimativamente a forma di spirale di gas ionizzato di circa 2 pezzi. È circondato da un anello di materia interstellare molecolare più fredda. La sorgente radio molto compatta Sagittarius A * si trova all'interno di Sagittarius A. Questa sorgente a α 17h 45m 40s, 04 e δ −29 ° 00 28 ″, 2 (J2000.0) si trova al centro della Via Lattea. Dagli anni '60, con il progresso dell'astronomia a infrarossi, il centro galattico è diventato una delle sue mete preferite. Un ammasso di stelle S è diventato sempre più denso verso l'interno, il cui centro è in Sagittarius A *. Sorprendentemente, molte stelle nello 0,5 pc più interno sono stelle giovani e calde. Non è ancora completamente compreso come potrebbero sorgere in condizioni estreme lì o come potrebbero arrivarci durante la loro vita di pochi milioni di anni. Verso la fine degli anni '90, le immagini del satellite a raggi X Chandra sono state in grado di rilevare per la prima volta anche i raggi X di Sagittarius A *. I precedenti telescopi a raggi X avevano già rilevato emissioni dall'area del centro galattico, ma la loro assegnazione non era chiara a causa della scarsa risoluzione angolare.

Buco nero centrale

In astronomia, i buchi neri supermassicci sono ampiamente accettati come fonte di energia per i nuclei galattici attivi e si presume che si trovino nel nucleo di ogni galassia ellittica brillante e in ogni rigonfiamento di una galassia a spirale. Tuttavia, almeno in singoli casi, è necessaria una prova diretta dell'effetto gravitazionale del buco nero in un modo che escluda altre spiegazioni. Il centro galattico offre quella che oggi è probabilmente la prova più forte. Le proprietà del