Muso di elefante

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May 20, 2022

L'elefante marino (Mirounga leonina) è un grande mammifero marino della famiglia delle foche, il più grande pinnipede e il più grande rappresentante dell'ordine della bestia nel mondo. Insieme al suo parente Northern Grouse, rappresenta uno dei due membri del genere Grouse. Gli elefanti marini si trovano solo nell'emisfero meridionale in aree vicine all'Antartide, come l'Oceano Antartico e l'Oceano Indiano, Pacifico e Atlantico meridionale. La popolazione totale è difficile da determinare, l'Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN) ha stimato che entro il 2015 sarebbero stati 325.000 adulti che vivevano in quattro sottopopolazioni. Come altre foche, i galli cedroni hanno un corpo allungato di forma aerodinamica ricoperto da uno spesso strato di grasso sottocutaneo. Gli arti sono rifiniti con pinne. Le pinne anteriori hanno artigli a tutti gli effetti, le pinne posteriori sono rachitiche. I germani reali pesano 1,5-3 tonnellate, eccezionalmente fino a 5 tonnellate. Al contrario, le femmine pesano solo 400-600 kg, eccezionalmente fino a 1 tonnellata. Nel caso estremo, il maschio pesa fino a 10 volte di più della femmina, che è una delle maggiori disparità di dimensioni tra maschi e femmine di tutti i mammiferi. Per i maschi, una tipica sacca cutanea (detta anche tronco, da cui il nome specifico "elefante") all'estremità del muso, che serve principalmente ad amplificare il ruggito, importante per definire la gerarchia. La stagione riproduttiva inizia da agosto a settembre, quando i maschi arrivano per la prima volta a terra e iniziano a lottare per una posizione gerarchica. I ciuffolotti praticano la poliginia estrema e solo i maschi più grandi e forti alla fine si accoppiano. Il maschio alfa è di solito più vecchio di 12 anni. Quando le prime femmine arrivano nella colonia, i maschi alfa iniziano a inseguirle in gruppi chiamati harem. Gli harem possono avere solo pochi scavatori, ma in genere contano diverse decine o centinaia di femmine. I più grandi harem registrati avevano oltre mille femmine. Pochi giorni dopo l'arrivo a terra, Rypoušice dà alla luce i piccoli che sono il risultato della precedente stagione riproduttiva. Il giovane succhia il latte per circa 23 giorni. Alla fine del periodo di lattazione, la femmina si accoppia con i maschi e va in mare. Dopo la fine della stagione riproduttiva (circa novembre), anche i maschi vanno in mare e i piccoli rimangono sulla riva per altri 40-50 giorni. Gli adulti tornano a riva in poche settimane, quando avviene la muta, e poi escono di nuovo in mare. I ciuffolotti trascorrono circa 8-10 mesi all'anno in mare e circa il 90% del loro tempo viene trascorso sott'acqua, dove possono durare fino a 2 ore. Di solito si immergono a profondità di 400-600 m, ma sono state registrate immersioni a profondità superiori a 2 km. Si nutre principalmente di dieci birre e pesce. Nel XIX secolo, le zanne erano ampiamente cacciate per il loro grasso sottocutaneo, utilizzato per produrre l'olio utilizzato nelle lampade e nell'industria tessile. Sebbene la maggior parte delle popolazioni sia stabile o addirittura in leggero aumento, la popolazione di Macquarie è in costante calo dagli anni '60 al più tardi. Le cause non sono del tutto chiare, ma di solito sono legate rispettivamente alla disponibilità di cibo. cambiamento ambientale. Tuttavia, la popolazione totale di zanne è stabile e attualmente non è minacciata da nulla, quindi l'IUCN considera la specie poco colpita. In futuro, tuttavia, gli avvoltoi saranno colpiti dai cambiamenti climatici.

Sistematica scientifica

Tassonomia e nome

La prima descrizione scientifica dell'elefante marino fu pubblicata dal naturalista svedese Carlo Linneo nel 1758 nella decima edizione della sua opera Systema naturae. Linneo assegnò alla specie il nome binomiale Phoca leonina (dai termini latini phoca, che significa foca, e leonina, o leone, letteralmente "sigillo leone"). Una delle prime, se non la prima, descrizione dettagliata della biologia degli elefanti marini viene dalla penna del naturalista francese François Péron, che nel 1802 visitò l'isola di King vicino alle coste della Tasmania, dove le foche