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August 11, 2022

Encephalartos è un genere di cicadee della famiglia Zamio. Il genere comprende 65 specie ed è diffuso in Africa. Le cicadee sono tra le più attraenti e anche le più in pericolo di estinzione. Il genere fu nominato in ceco già nel 1846 da Jan Svatopluk Presl.

Descrizione

Le foglie sono grandi, piumate e spesso così dure che un occhio inesperto può scambiarle per plastica. Le foglie sono indivise e spesso spinose. Nel gruppo delle cosiddette "cicadee blu" le foglie hanno un attraente colore bluastro (Encephalartos lehmannii e Encephalartos princeps). Le cicadee blu includono anche Encephalartos trispinosus spinoso o Encephalartos horridus, le uniche cicadee con foglie fortemente spinose. Un elemento spettacolare sono gli organi genitali centrali - i coni, dove soprattutto i coni maschili sono tra i più grandi del regno vegetale. Per esempio. Encephalartos ferox è noto per i suoi coni rosso-arancione brillante. Gli steli producono spesso escrescenze e le piante possono quindi ramificarsi, a differenza, ad esempio, delle cicadee del genere Lepidozamia.

Etimologia e nomi cechi

Diverse specie sono comunemente chiamate palma del pane nei loro paesi di origine perché il tronco produce una sostanza amidacea che può essere utilizzata per fare le focacce. Il nome del genere fu quindi derivato dal botanico tedesco Johann Georg Christian Lehmann nel 1834 dalle parole greche en (dentro, in), kephali (testa) e artos (pane). Simile al nome greco "testa di pane", il nome ceco pichoš deriva dal XIX secolo (1846) da J.S. Presl. È anche autore di nomi più noti come pallido, mais o margherite. Questi nomi sono menzionati anche nell'enciclopedia di Otto [fonte inaccessibile] nell'edizione del 1908. Oltre al ceco, anche il lituano ha i propri nomi per il genere Encephalartos.

Protezione

La sopravvivenza delle antiche cicadee del genere Encephalartos è fortemente minacciata. Il loro numero è diminuito drasticamente, soprattutto negli ultimi anni, e diverse specie si sono già completamente estinte in natura. Il forte calo del numero di cicadee è causato sia dai cambiamenti nel loro ambiente naturale che dal furto di piante dalla natura. Della specie estinta Encephalartos woodii, solo poche piante maschili sopravvivono nelle serre, tutte prese come accessioni da un singolo albero maschio sudafricano. Quindi non ci sono semi. Encephalartos relictus non esiste più in natura. Molte persone credono che questa pianta sia estinta, ma questa è una confusione con il termine estinto in natura. Encephalartos latifrons dipende dall'impollinazione artificiale perché le ultime piante esistenti sono troppo distanti. Gli ultimi semi furono trovati in natura nel 1925. Dopo il 1963, circa 6.000 piante mature di Encephalartos senticosus furono esportate all'estero dal governo sudafricano o vendute come parte di un progetto per salvarle durante la costruzione di una diga. Queste piante sono quindi spesso rappresentate nelle collezioni mondiali. In passato, il governo australiano ha deciso di fare un passo simile per salvare alcune macrozamie. Grazie a questo sforzo, oggi in ogni grande giardino del mondo troverai diversi alberi secolari e possenti che non sarebbero disponibili da seme. Nessun giardino botanico ceco ha deciso di acquistare queste bellissime piante. Tutte le specie di cardo sono elencate nell'elenco principale della CITES I, che controlla il commercio di specie in via di estinzione, sia le piante che i loro semi.

Píchoše nella Repubblica Ceca

Il genere píchoš è rappresentato principalmente in collezioni private. Oltre a questi, si possono trovare esemplari di grandi dimensioni nell'Orto Botanico di Liberec (Encephalartos villosus maschio), Brno (Encephalartos hildebrandtii e Encephalartos villosus)[1] e giovani piante nella Fata Morgana (Encephalartos horridus) di Praga.

Collegamenti

Riferimenti

Letteratura

Jones, David L. 2002. Cicadee del mondo. Stampa dell'istituto Smithsonian. ISBN 1-56098-220-9

Collegamenti esterni

Immagini, suoni o video per t�