Lettonia

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August 16, 2022

La Lettonia (lettone, Livonian Leţmō), nome completo Repubblica lettone (lettone Latvijas Republika, Livonian Leţmō Vabāmō), è il centro dei tre paesi baltici sulla costa sud-orientale del Mar Baltico e il suo Golfo di Riga. Confina a sud con la Lituania, a sud-est con la Bielorussia, a est con la Russia e a nord con l'Estonia. Qui vivono circa 2 milioni di persone e la capitale è Riga. Altre città importanti in Lettonia sono Daugavpils, Liepāja, Jelgava e Jūrmala. I lettoni sono una nazione baltica e costituiscono il 62% della popolazione del paese. La lingua ufficiale è il lettone, insieme al lituano l'unica lingua baltica sopravvissuta. Nonostante il fatto che la nazione lettone abbia dovuto sottomettersi alla dominazione straniera dal XIII al XX secolo, ha mantenuto la sua identità per generazioni attraverso la lingua e la cultura, in particolare le tradizioni musicali. Tuttavia, a seguito di secoli di dominio russo (1710-1918) e successiva occupazione sovietica, il 26,9% della popolazione lettone sono russi, alcuni dei quali (10,7% dei lettoni) non hanno ancora acquisito la cittadinanza. Fino alla seconda guerra mondiale, la Lettonia aveva anche significative minoranze di tedeschi ed ebrei baltici. La Lettonia è storicamente un paese prevalentemente protestante (luterano), con l'eccezione della Lettonia nel sud-est, che è cattolica romana. La popolazione russa dispersa è prevalentemente ortodossa. La Lettonia è un paese sviluppato con un'economia avanzata. È il 39° al mondo nell'indice di sviluppo umano. Dal 1° gennaio 2014 ha iniziato a utilizzare l'euro, che ha così sostituito il lat lettone. È molto apprezzato negli indici delle libertà civili, della libertà di stampa, della libertà di Internet, della governance democratica, del tenore di vita e della sicurezza. La Lettonia è un'ex repubblica sovietica, ripristinata all'indipendenza il 21 agosto 1991. Da allora è uno stato democratico e una repubblica parlamentare. È uno stato unitario diviso in 119 divisioni amministrative: 110 comuni e nove città. È membro dell'Unione Europea, della NATO, del Consiglio d'Europa e dell'area Schengen. Sviluppa una cooperazione molto stretta con altri paesi baltici e paesi nordici, in organizzazioni di cooperazione regionale come il Consiglio degli Stati del Mar Baltico o gli Otto paesi baltici settentrionali.

Nome

Il nome Latvija ha origine dal nome dell'antica tribù baltica (indoeuropea) di Latgali (Latvian Latgali), da cui ha avuto origine il nucleo etnico della nazione lettone.

Storia

La storia della Lettonia è iniziata al momento dell'insediamento del territorio in cui si trova oggi la Lettonia, dopo la fine dell'ultima era glaciale intorno al 9000 a.C. il I millennio formò quattro insiemi tribali. Il principale fiume lettone Daugava era un importante collegamento nel suo percorso attraverso la Russia verso l'Europa meridionale e il Medio Oriente, utilizzato dai Vichinghi e in seguito dai mercanti dei paesi nordici e della Germania. L'odierna capitale lettone Riga, fondata nel 1201 dai coloni tedeschi alla foce del fiume Daugava, divenne una base strategica per la conquista dell'area circostante da parte dell'Ordine di Livonia. Gradualmente divenne la prima grande città del Baltico meridionale e dopo il 1282 anche un importante centro commerciale della Lega Anseatica. Dal XVI secolo, il dominio tedesco nell'area fu ricercato dalle potenze circostanti. A causa della sua posizione strategica e della sua prospera città, i territori lettoni sono diventati oggetto di frequenti conflitti tra diverse grandi potenze: Prussia (in seguito Germania), Polonia, Svezia e Russia. Il periodo più lungo di dominio di una potenza straniera iniziò dopo la Grande Guerra del Nord, quando la Svezia cedette i suoi territori baltici in favore della Russia. Durante il dominio russo, la Lettonia era in prima linea nell'industrializzazione e nello smantellamento delle caratteristiche schiavistiche della società, tanto che alla fine del XIX secolo