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July 3, 2022

I leoni marini (Otariidae) sono una famiglia di animali della superfamiglia Pinnipedia, che conta 7 generi. I leoni marini sono adattati alla vita acquatica, ma a differenza delle foche e dei trichechi, grazie alla costruzione degli arti posteriori, possono muoversi relativamente abilmente sulla terraferma.

Aspetto

I leoni marini si differenziano dalle loro foche affini (Phocidae) per la colorazione scura, il muso appuntito con una folta barba tattile, i lobi delle orecchie distintivi e, soprattutto, la struttura degli arti posteriori, che possono scivolare sotto il corpo, il che consente loro di muoversi più velocemente su terra. Il colore dei leoni marini è marrone scuro, dal ruggine al nero, ma in alcune specie anche grigio o bicolore. Dopo l'immersione, la loro pelliccia si scurisce bruscamente, rendendola quasi nera nella maggior parte delle specie. Il dimorfismo sessuale è più fortemente sviluppato nei leoni marini che nelle foche, il maschio differisce dalla femmina per dimensioni molto più grandi (spesso doppie), testa massiccia, in alcune specie anche criniera sul collo e colore più scuro. Come le foche, i leoni marini hanno arti appiattiti, una pelliccia spessa e leggermente bagnabile e uno spesso strato di grasso sottocutaneo. Tuttavia, i leoni marini sono ben adattati alla vita nell'acqua, dove trascorrono la maggior parte della loro vita, ma si riproducono, riposano e dormono sulla terraferma. I rappresentanti di questa famiglia sono ottimi nuotatori e alcune specie trascorrono gran parte della loro vita in alto mare o si spostano a una distanza di diverse centinaia di chilometri (in particolare il leone marino (Callorhinus ursinus)). I leoni marini si sono evoluti meno delle loro foche dai loro antenati terrestri, probabilmente dalla famiglia degli orsi. La prova di ciò sono i padiglioni auricolari visibili, ma anche denti decidui, artigli o piedi nudi. I membri della famiglia dei leoni marini abitano le regioni fredde dell'Atlantico meridionale, dell'Oceano Indiano e del Pacifico settentrionale e meridionale.

Denominazione

In ceco, il nome leone marino è oggi utilizzato per tutti i membri della famiglia dei leoni marini, la designazione più antica di alcune specie è il leone marino (specialmente per il leone marino (Otaria byronia), il leone marino della Nuova Zelanda (Phocarctos hookeri) e il leone marino (Eumetopias jubatus)) non dovrebbe essere utilizzato oggi. La parola leone marino è entrata in ceco nel XIX secolo attraverso il russo dalla lingua degli Itelmen, gli abitanti originari della Kamchatka. Tuttavia, il nome itelmeniano leone marino si riferisce alla foca barbuta, non al leone marino. I cacciatori di pellicce russi hanno preso questo nome dai nativi e lo hanno esteso a grandi foche maschi e leoni marini. Jan Svatopluk Presl introdusse la parola leone marino in ceco nel 1834. Comportamento e riproduzione I leoni marini sono socievoli e si riuniscono in un solo luogo al momento della riproduzione. In questo periodo i maschi sono molto brutali e combattono per il territorio e soprattutto per le femmine. Il maschio veglia con attenzione sulle femmine e per qualche tempo non le lascia andare a mangiare, il che si traduce in una perdita di peso per loro dopo la fine della riproduzione, che cercano di compensare il più rapidamente possibile. Le femmine partoriscono un piccolo l'anno successivo e si accoppiano nuovamente pochi giorni dopo. Accoppiamenti e nascite sono quindi sincronizzati grazie alla nidazione ritardata, quando l'embrione rimane in uno stato di riposo per un certo periodo di tempo e solo allora inizia a svilupparsi, garantendo così i tempi delle nascite in modo che non ci siano cuccioli di dimensioni diverse nella colonia . Il rappresentante più famoso è probabilmente il leone marino della California (Zalophus californianus), che si comporta grazie alle sue abilità nei circhi più grandi ed è una nota attrazione negli zoo. Si dice che i leoni marini siano in grado di muoversi a una velocità di 40 km/h.

Classificazione

La famiglia dei leoni marini comprende 7 generi. Genere Arctocephalus Leone marino sudamericano (Arctocephalus australis) Leone marino di Forster (Arctocephalus forsteri) Leone marino delle Galapagos)