Gatto domestico

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July 3, 2022

Il gatto domestico (Felis catus, già, ad esempio, Felis silvestris catus) è una forma domestica del gatto fulvo, che è stato una guida umana per millenni. Come il suo parente selvatico, appartiene alla sottofamiglia dei piccoli felini ed è un tipico rappresentante del gruppo. Ha un corpo flessibile e muscoloso, perfettamente adattato alla caccia, artigli e denti affilati e vista, udito e olfatto eccellenti. Il gatto domestico ha sempre servito l'uomo principalmente come cacciatore di roditori, inoltre è usato come compagno e animale domestico dell'uomo. In alcune zone della Cina si consuma/conserva carne di gatto, nel terzo mondo il gatto domestico è anche un animale da pelliccia e anche i prodotti in pelliccia di gatto hanno raggiunto il mercato europeo. Nel giugno 2007, invece, è stata vietata l'importazione di pelli e pellicce di gatto in Europa.L'uomo ha diffuso il gatto domestico praticamente in tutti i continenti (ad eccezione dell'Antartide), in molti luoghi è diventato selvatico. Anche il gatto domestico è solitamente un cacciatore molto efficiente e capace, che può uccidere un gran numero di piccoli vertebrati nelle sue vicinanze (principalmente roditori e altri mammiferi, ma anche uccelli, rettili, pesci e altri).

Addomesticamento del gatto domestico

L'antenato selvatico dei gatti domestici era apparentemente il gatto selvatico, più precisamente la sua (sotto)specie africana il gatto fulvo, e forse anche il gatto selvatico europeo e il gatto delle steppe asiatico. I primi gatti si avvicinarono all'uomo 10-12 mila anni fa, quando iniziarono a emergere i primi insediamenti umani permanenti, ma fu solo 8000 anni fa che le prime testimonianze dell'esistenza di gatti domestici provengono dall'attuale Turchia (il regione dell'Anatolia) e da Cipro.

Antichità

Intorno al 3000 aC, il gatto divenne una parte importante della vita in Egitto, come dimostrano le immagini di gatti sui muri delle tombe, le statue di gatti e le loro mummie. Per gli agricoltori, il gatto era di grande importanza come cacciatore di roditori che minacciavano la conservazione del grano e del cibo. Gli antichi egizi adoravano i gatti come divinità e credevano che avessero il potere di proteggere gli esseri umani dal male. La presenza di un gatto in casa significava una benedizione. I gatti neri che proteggevano i templi egizi erano i più sacri. I ritrovamenti di corpi di gatti mummificati e amuleti di gatti, ad esempio nelle tombe dei faraoni, dimostrano il culto di culto dei gatti in Egitto, dove avevano anche la loro dea - Bastet, che fu raffigurata come un piccolo gatto con la testa di leone e in seguito come una donna con la testa di gatto. Il picco del suo culto cade nel periodo intorno al 500 aC. Bastet era, tra le altre cose, la dea del Sole nascente, della Luna, della fertilità e della generosità. Un enorme gatto sepolto è stato scoperto vicino al tempio nella città di Bubastis, di cui Bastet era il protettore. Anche il dio del sole Ra veniva invocato dagli egizi sotto forma di gatto. Uccidere un gatto era punibile con la morte e i gatti morti venivano imbalsamati. Gli egizi non consentivano l'esportazione di gatti dall'Egitto, ma grazie ai commercianti fenici i gatti si diffusero comunque in tutto il Mediterraneo. Le prime testimonianze di gatti in Europa si possono trovare su vasi greci del V secolo aC In Grecia il gatto era associato alla dea Afrodite e Artemide, il cui culto si fuse in parte con il culto di Bastet. Il gatto domestico fu addomesticato anche in Asia, intorno al 1000 aC iniziò il loro allevamento in Cina e dall'inizio del secolo anche in India. In India era venerata nella forma della dea Shashti, protettrice dei bambini piccoli e delle bambine di sei mesi. Tuttavia, gli indiani credono che i capelli versati dal gatto possano impure ritualmente la persona che gioca con il gatto. In Cina, i gatti erano sotto la protezione del buddismo, erano associati alla povertà e al monachesimo, allo stesso tempo avrebbero dovuto avere il potere di proteggere dalla povertà. D'altra parte, i cinesi allevano ancora occasionalmente gatti per la pelliccia e la carne, che viene mangiata principalmente intorno a Canton, il quarto animale della