Un uomo saggio

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June 27, 2022

L'uomo saggio o saggio (Homo sapiens) è l'unica specie vivente del genere Homo. È caratterizzato da postura verticale, intelligenza intellettuale e capacità di parlare. L'uomo è anche un essere consapevole di se stesso, soggetto di attività e cultura storico-sociali. Il maschio di un uomo è chiamato uomo, una femmina una donna, un giovane un uomo un bambino. Una caratteristica dell'uomo di oggi è la capacità di produrre strumenti complessi e usarli per influenzare l'ambiente circostante. Tuttavia, l'uso di semplici strumenti è noto anche da altri animali, non solo dai restanti membri della superfamiglia Hominoidea (oranghi, scimpanzé e gorilla), ma anche, ad esempio, da alcune specie di uccelli.

Evoluzione

Lo sviluppo umano dagli antenati

L'origine e lo sviluppo graduale dei singoli membri del genere Homo è chiamato antropogenesi e inizia circa 8 milioni di anni fa in Africa, quando visse un antenato comune dell'uomo e degli scimpanzé, che sono i nostri parenti viventi più stretti. I discendenti di questo antenato erano divisi in due rami: uno che portava agli esseri umani moderni e l'altro che portava a due specie di scimpanzé che vivono oggi. Uno dei primi rappresentanti della linea umana fu Sahelanthropus tchadensis, apparso nel Miocene poco dopo la separazione delle linee umane e scimpanzé. Dopo di lui, dalla documentazione paleontologica del Miocene sono noti anche Orrorin tugenensis e Ardipithecus ramidus. Nel Pliocene, oltre alla specie poco conosciuta Kenyanthropus platyops, compaiono sulla scena gli australopitechi. Attualmente, gli scienziati distinguono dieci specie: A. aethiopicus, A. afarensis, A. africanus, A. anamensis, A. bahrelghazali, A. boisei, A. deyiremeda, A. garhi, A. robustus, A. sediba. Subirono la maggior parte del loro sviluppo all'inizio del Quaternario, ma non abbiamo idea di quale rappresentante del genere Australopiteco abbia dato i natali ai primi membri del genere Homo. In antropologia si possono distinguere due modi tradizionali di guardare ai reperti di specie fossili del genere Homo. Il cosidetto i distributori cercano di descrivere ogni reperto leggermente diverso come una nuova specie, ma le cosiddette fusioni, d'altra parte, cercano di etichettare ogni reperto come Homo erectus o Homo sapiens. Di seguito faremo un compromesso sulle specie più frequentemente citate. Circa 2,5 milioni di anni fa, i primi membri del genere Homo furono le specie Homo habilis e Homo rudolfensis, che mostravano ancora una serie di caratteristiche primitive. Alla fine compare una specie più avanzata Homo ergaster, forse discendente di una delle prime due specie, che lasciò l'Africa come primo antenato dell'uomo 2 milioni di anni fa e diede origine alla famosa specie Homo erectus in Estremo Oriente, che già controllava fuoco. Si diffonderà quindi di nuovo in Africa, ma anche in gran parte dell'Eurasia, e penetrerà anche nelle isole, dove si svilupperà nelle forme nane Homo floresiensis e Homo luzonensis. Altre specie umane scoperte, l'Homo naledi africano e l'Homo antecessor europeo, sono note solo da pochi reperti. Homo heidelbergensis appare in Europa 600.000 anni fa e Homo rhodesiensis in Africa 300.000 anni fa, che sono probabilmente altri discendenti di Homo erectus. Il primo è considerato l'antenato della specie fossile più lunga conosciuta dell'Homo neanderthalensis umano e anche dei denisans finora poco conosciuti, il secondo dei quali è forse la specie madre dell'attuale Homo sapiens, di cui si discute in questo articolo. L'Homo sapiens si è evoluto 200.000 anni fa (e forse anche prima) nell'Africa orientale, da dove si è poi diffuso nel resto del mondo in diverse ondate. Questa teoria sull'origine delle attuali popolazioni di Homo sapiens in Africa è chiamata Out-of-Africa. Oggi, la sua forma modificata (a volte indicata come teoria dell'onda di diffusione) è più spesso riconosciuta, il che ammette che la nostra specie in Eurasia si sia intersecata con un'altra