Gabrielle d'Estrees

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July 1, 2022

Gabrielle d'Estrées, duchesse di Beaufort, de Verneuil, marchesa di Monceaux (Parigi, 1570 – Parigi, 10 aprile 1599) è stata l'amante ufficiale (maîtresse-en-titre), confidente e consigliera del re Enrico IV. francese della Casa di Borbone. Convinse Enrico, l'originariamente protestante re di Navarra, a convertirsi al cattolicesimo nel 1593. In seguito ha esortato i cattolici francesi ad accettare l'Editto di Nantes, che garantiva alcuni diritti ai protestanti. Era legalmente impossibile per il re sposarla poiché era già sposato con Margherita di Valois, ma riconosceva in Gabriella la madre dei suoi tre figli e "l'oggetto più prezioso della nostra amicizia".

Luogo di nascita e origine

Nacque nel 1570 (secondo altre fonti 1573) al castello della Bourdaisière a Montlouis-sur-Loire nella regione storica della Touraine o al castello di Cœuvres in Piccardia. I suoi genitori erano Antoine d'Estrées, Marchese de Cœuvres e Françoise Babou de La Bourdaisière, che in precedenza era stata l'amante di Enrico III, re di Francia della Casa di Valois.

Signora Reale

Nel novembre 1590, Enrico IV. si innamorò della diciannovenne Gabriella d'Estrées. Nel bel mezzo della sua grande lotta con la Lega cattolica francese, Gabrielle divenne la sua amante. Entrambi non si sono fatti scrupoli a mostrare il loro reciproco affetto in pubblico, nonostante Henry fosse già sposato con Margherita di Valois ("Queen Margot"). Il padre di Gabriella, cercando di proteggerla da un passo così problematico, la sposò rapidamente con Nicholas d'Amerval, Lord de Liancourt, Cerfontaines, Mézières, Falvy-sur-Somme e il barone de Benais. Tuttavia, questo matrimonio non fu felice: Gabrielle seguì Henry durante le campagne militari, nonostante il disagio e l'alto livello di gravidanza. Ha insistito sul fatto che la sua tenda dovrebbe essere sempre vicino al campo di battaglia in modo che il re potesse avere vestiti puliti per mangiare bene dopo la battaglia. Mentre Henry combatteva, Gabrielle mantenne una vivace corrispondenza. Henry apprezzava la sua lealtà, intelligenza e praticità, motivo per cui le affidò vari segreti di stato e privati ​​e seguì i suoi consigli. Durante il periodo di reciproca separazione, Enrico IV mandò Gabrielle spesso lettere, scritte durante la campagna o già nei campi di guerra. Nata in una famiglia cattolica romana, Gabrielle era dell'opinione che il modo migliore per porre fine alle guerre di religione fosse per lo stesso Enrico IV. divenne cattolico. Henry comprese bene il significato di questo argomento e il 25 luglio 1593 dichiarò che "Parigi vale una messa" e rinunciò definitivamente al protestantesimo. Ciò gli permise di essere incoronato re di Francia il 27 febbraio 1594. Henry fece anche annullare il matrimonio di Gabriella con Liancourt quello stesso anno. I dettagli del divorzio non erano esattamente a merito del re e della sua amante, poiché decisero di accusare Liancourt di impotenza, anche se era dimostrato che aveva avuto una discendenza. Il 7 giugno 1594, il re e Gabrielle ebbero il loro primo figlio, un figlio, Cesare di Borbone, futuro duca di Vendôme. Il re fece celebrare la sua nascita come se fosse una progenie legittima. Il 4 gennaio 1595 poi Enrico IV. riconosceva e legittimava ufficialmente suo figlio in un testo che aveva confermato dal parlamento di Parigi. In questo testo si riferiva anche a Gabriella d'Estrées come alla madre di suo figlio e come "l'oggetto più prezioso della nostra amicizia". In altre parole, Enrico IV. fece ratificare ufficialmente Gabriella dal parlamento di Parigi come amante titolare del re di Francia. Nel 1596 diede a Gabrielle il titolo di Marchesa de Monceaux e l'anno successivo la nominò duchessa di Beaufort, facendola pari di Francia Enrico IV. legittimò anche altri due figli avuti con Gabriella: Catherine-Henriette de Bourbon, nata nel 1596, e Alexandre de Bourbon, nato a