Eocene

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May 25, 2022

L'Eocene (55,8 Ma - 33,9 Ma prima del presente) è un'epoca geologica appartenente all'era geologica del Cenozoico, al suo periodo più antico del Paleogene, risp. unità geologiche informali del Terziario. Deriva il nome dell'Eocene dall'antica parola greca "ἠώς" (éós), che significa alba, e anche dalla parola greca "καινός" (kainos) - latinizzata in "caenus", che significa nuovo. Il nome, che può essere tradotto come "alba dei nuovi tempi", indica che, secondo i ritrovamenti fossili, fu durante questo periodo che nacquero alcuni gruppi di animali sopravvissuti.

Geologia e clima

All'interfaccia tra il Paleocene e l'Eocene, il mondo ha attraversato una fase di riscaldamento estremo (il cosiddetto massimo termico). La distribuzione dei continenti in questo momento era vicina al presente. Al Polo Sud c'era già l'Antartide, da cui l'Australia si stava allontanando e verso nord, e il Sud America si stava allontanando da essa. Alla fine dell'Eocene, a cavallo del tardo Oligocene, l'Australia si staccò completamente. L'Africa si stava avvicinando all'Europa e all'Asia, causando la chiusura dell'oceano tropicale della Tetide, lasciando il Mediterraneo e il Mar Caspio e d'Aral fino ai giorni nostri. L'avvicinamento di queste placche tettoniche provocò ulteriori fasi della piega alpina, che ebbero luogo dal Mesozoico. Anche il subcontinente indiano viaggiò verso nord, ma nell'Eocene più antico era solo una grande isola nell'oceano, la migrazione di animali, tuttavia nell'Eocene inferiore e medio vi erano transizioni sia tra l'Asia e l'Europa che tra l'Europa e il Nord America. L'Oceano Atlantico si stava espandendo, ma le due Americhe, separate dal mare, si stavano allontanando dall'Europa e dall'Africa Il clima nell'Eocene inferiore era caratterizzato da un riscaldamento significativo. Le foreste pluviali tropicali si estendevano molto a nord ea sud, dietro le quali si estendeva una zona di foreste paratropiche, cioè foreste termofile con una stagione secca e piovosa, simili a quelle che si trovano oggi ad esempio in Messico. Per quanto riguarda le regioni polari, sono intervenute foreste subtropicali non decidue e nelle stesse regioni polari c'erano speciali foreste decidue di latifoglie. Gli alberi di queste foreste si sono adattati al ciclo dei giorni e delle notti polari, quando per lunghi periodi di oscurità in inverno le foglie cadevano dagli alberi, proprio come fanno oggi gli alberi della zona temperata, ma lo fanno a causa del freddo . Un habitat simile è del tutto inimmaginabile nel mondo di oggi: a partire dall'Eocene medio le temperature iniziarono a diminuire gradualmente e con esse anche il clima si prosciugò. A quel tempo, l'Australia si separò dall'Antartide, che era circondata da correnti marine circumpolari, che isolarono il continente dal resto del mondo e iniziò a raffreddarsi. Fu nell'ultimo Eocene che su di esso iniziò a formarsi uno scudo glaciale. Nell'emisfero settentrionale, uno stretto si è aperto nell'Oceano Artico, consentendo il contatto con le sue acque fredde nell'Atlantico. Insieme ad altre possibili influenze globali, come le fluttuazioni del contenuto di anidride carbonica nell'atmosfera, questi eventi hanno causato un raffreddamento globale. Il risultato è stato un ridisegno delle mappe degli habitat in tutto il mondo. Le foreste pluviali tropicali si sono ritirate vicino all'equatore e nelle regioni sempre più calde dell'Antartide si è diffuso un nuovo habitat di foreste miste di conifere e decidue decidue, come lo conosciamo oggi. A causa del raffreddamento, anche il livello del mare si è abbassato, rivelando nuove terre e creando importanti rotte migratorie per la fauna.

Vita

Il clima durante tutto il periodo Eocene era significativamente più caldo di oggi. Il più caldo era nell'eo inferiore