Vita

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June 28, 2022

Vita è una parola ambigua, che in biologia indica le caratteristiche di tutti gli esseri o organismi, capaci di metabolismo, riproduzione e riproduzione, o evoluzione, che quindi consideriamo vivi. Un'altra definizione comprende la vita come un insieme di processi di segnalazione e di auto-mantenimento nel corpo di un determinato organismo, che assicurano, ad esempio, il metabolismo, l'irritabilità o la riproduzione. La vita può anche significare un tutto comprensivo, composto da tutti gli organismi viventi nel corso della storia della Terra. La parte del pianeta Terra in cui si trovano gli organismi viventi è chiamata biosfera. La natura speciale della vita è chiaramente visibile alla fine della vita di un individuo. Quando un organismo vivente muore, nessuna molecola viene persa e la composizione chimica del suo corpo non cambia - eppure l'organismo diventa un cadavere, un pezzo di materia inanimata. I processi e le reazioni che hanno avuto luogo in esso sono stati invertiti e, invece di mantenere e sviluppare un'organizzazione e una disposizione specifiche, hanno iniziato a seguire la seconda legge della termodinamica, cioè la decomposizione. Questo cambiamento o transizione è solitamente irreversibile: un organismo vivente non può essere spento e riacceso come una macchina meccanica e inanimata. In senso figurato, la parola vita può significare tutto ciò che vive, che è vivo. Da un punto di vista ecologico è natura viva, nel senso sociale del termine qualsiasi struttura che sviluppa un'attività ("vita sociale").

Caratteristiche

Secondo il prof. I Rosypala sono organismi viventi costituiti da cellule, sia unicellulari che multicellulari. Con qualche riserva, sono inclusi anche gli organismi non cellulari, come i virus. Le proprietà comuni più importanti degli organismi viventi sono: Presenza di acidi nucleici e proteine. Elevato grado di organizzazione e complessità strutturale, in una gerarchia di livelli differenti. Gli organismi sono separati dall'ambiente circostante, ma aperti: mantengono un flusso di sostanze, energia e informazioni con l'ambiente circostante, in modo da poter mantenere uno stato stabile della loro struttura e organizzazione. Sono in grado di autoregolarsi (autoregolazione), ad esempio mediante feedback. Sono caratterizzati dal metabolismo, in particolare dalla sintesi di acidi nucleici e proteine. "In generale, possono essere caratterizzati come sistemi nucleoproteici strutturalmente altamente complessi, gerarchicamente ordinati, termodinamicamente aperti e autoregolanti le cui proprietà essenziali sono il metabolismo, l'autoproduzione e la capacità di evolversi".

Origine della vita

La vita sulla Terra non è iniziata non appena si è raffreddata, ma solo circa mezzo miliardo di anni dopo, circa quattro miliardi di anni fa. Secondo un'ipotesi, la vita potrebbe essere arrivata sulla Terra da qualche altro corpo cosmico, ma la maggior parte degli esperti sta cercando le sue radici sulla Terra. In entrambi i casi, tuttavia, la differenza tra l'inanimato e il vivente è notevole e le idee su come potrebbe essere sorta la vita dall'inanimato sono ancora in discussione. Le condizioni per l'origine della vita includono probabilmente una qualche forma di separazione dall'ambiente, qualcosa come il metabolismo primitivo e qualcosa come la memoria, che ha permesso l'immagazzinamento di informazioni utili e la costruzione graduale di organismi più complessi.

Sviluppo della vita

Abbiamo già molte più informazioni e scoperte materiali sull'ulteriore sviluppo degli organismi viventi, sia dalla paleontologia che, più recentemente, dalla biologia molecolare. L'idea di evoluzione come un graduale accumulo di cambiamenti casuali selezionati dalla selezione naturale, associata al nome del biologo inglese Charles Darwin, è stata ampiamente accettata dalla metà del XX secolo. Durante questo periodo, tuttavia, sono emersi a livello molecolare una serie di meccanismi precedentemente sconosciuti, che hanno notevolmente complicato il quadro dello sviluppo. Un buon esempio è l'intera area dei fenomeni epigenetici che hanno messo in discussione la semplice idea del genoma come piano dettagliato per l'età adulta.