Vilfred Ricart

Article

May 17, 2022

Vilfred Ricart i Medina, més conegut pel seu nom en castellà Wifredo Pelayo Ricart Medina (Barcellona, ​​15 de maig de 1897 – 19 d'agost de 1974) va ser un enginyer català, famós pels seus desenvolupaments i estudis en la indústria de l'automotive e l'aeronautica. Dopo aver fondato diverse case automobilistiche, ha lavorato per Alfa Romeo, Pegaso e Lockheed, dove ha dato notevoli contributi alla progettazione e produzione di motori aeronautici, camion e automobili, tra cui i già citati Pegaso Z-102 e Z-103. Il suo prestigio è stato riconosciuto a livello internazionale.

Biografia

Di nome Wifredo Pelayo Francisco de Borja, era figlio del marinaio Josep Ricart i Giralt, direttore della Scuola Nautica di Barcellona, ​​e di sua moglie, Ramona Medina i Blàsquez, di Barcellona. Da giovane, era uno studente molto interessato all'aviazione. Nel 1918 conseguì brillantemente il dottorato in ingegneria industriale, a meno di 21 anni. Creò un carburante alternativo alla benzina per motori a combustione interna, che chiamò Carburol, e andò a lavorare per Vallet y Fiol, un'azienda che produce motori per pompe dell'acqua.

Le sue prime aziende

Nel 1920, insieme all'amico Paco Pérez de Olaguer, acquistano lo stabilimento di Vallet i Fiol e fondano l'azienda Ricart y Pérez, dove progettò la costruzione dei famosi motori agricoli e industriali Rex, dai quali furono costruiti migliaia di unità da oltre 40 anni. Nel 1922 apparvero una coppia di auto sportive, con un motore a quattro cilindri da 1.500 cc, doppio albero a camme in testa e 16 valvole. Presentato in anteprima al circuito di Vilafranca del Penedès, Ricart iniziò a farsi conoscere tra gli altri produttori di importanti marchi. Nel 1926, dopo il ritiro di Pérez de Olaguer, fondò il proprio marchio S.A. Motores y Automóviles Ricart, dedicato alla creazione di auto a sei cilindri, doppio albero a camme in testa e 1.500 cc ad alte prestazioni. Li presentò al Salone di Parigi del 1927, uno dei quali, con una carrozzeria di lusso, vinse la menzione d'onore. Nel 1928 ha collaborato con Felipe Batlló, proprietario del marchio automobilistico spagnolo, per formare il consorzio Ricart-España e produrre una raffinata auto di lusso a sei cilindri e 2.400 cc, adottata dal governo spagnolo per uso diplomatico. L'attività terminò nel 1930, sotto la pressione della crisi finanziaria causata dall'abolizione delle agevolazioni doganali a loro disposizione, a seguito del decreto del generale Berenguer. Nel 1929 si era già affermato come progettista indipendente, progettando interessanti motori costruiti da Hispano-Suiza. È in contatto con grandi marchi come Saurer, Mercedes Benz, Alfa Romeo e Lancia per l'acquisto di autobus per l'azienda di trasporto urbano di Valencia. Inoltre, ottenne la licenza di pilota di aviazione e nel 1932 vinse la Vuelta Aérea nella provincia di Barcellona in condizioni climatiche avverse, pilotando il suo biplano Gipsy Moth modificato.

La tappa dell'Alfa Romeo

Con lo scoppio della guerra civile spagnola nel 1936 si trasferisce in Italia e si stabilisce a Milano, dove entra a far parte della sezione Progetti Speciali dell'Alfa Romeo. Nel 1938 è nominato Direttore Tecnico del Servizio Studi ed Esperienze Alfa Romeo. Lì, Ricart si assume la responsabilità di realizzare le vetture da competizione che Tazio Nuvolari aveva fatto diventare campioni. All'epoca il direttore della scuderia Alfa Romeo era Enzo Ferrari e il rapporto tra i due tecnici era molto difficile. Dopo diversi incontri con Ricart, la Ferrari abbandonò l'Alfa Romeo e decise di creare una propria squadra, l'attuale Ferrari. Ricart, nel frattempo, sta progettando diversi mezzi di trasporto, autovetture, motori stellari per l'aviazione (con uno fino a 28 cilindri), e auto da corsa come l'Alfa 162, 3 litri e 490 CV, e l'Alfa 316 di 16 cilindri in V. Nel corso del 1939 inizia a realizzare Alfa 512, di 1.500 cc, e