tetrapodi

Article

February 2, 2023

Tetrapodi (termine derivato dal greco che significa 'a quattro zampe') è un clade di vertebrati sarcopterigi che comprende animali a quattro zampe e i loro diretti antenati, il pesce pinna lobato, essendo il ramo di animali che si è evoluto per calpestare la terraferma. Sono caratterizzati dall'aspetto di polmoni che consentono loro di catturare l'ossigeno dall'atmosfera e dal fatto che le pinne del pesce da cui provengono si sono evolute nelle due zampe anteriori e nelle due posteriori che danno il nome al gruppo. Il termine è usato per riferirsi agli arti più primitivi che si irradiavano dai sarcopterygii o pesci pinna lobata ai primi anfibi del periodo devoniano. I tetrapodi possono generare solo due tipi di pigmento, eumelanina (nero) e feomelanina (rosso-arancione-giallo). Rettili, anfibi e persino uccelli hanno trovato meccanismi alternativi per l'adozione di colori diversi da quelli consentiti da questi due pigmenti, come il verde o il blu. Tuttavia, i mammiferi non hanno sviluppato alcun meccanismo alternativo, il che significa che i mammiferi verdi non esistono nonostante i potenziali benefici del camuffamento.I tetrapodi più piccoli conosciuti sono le rane Nova. Guinea del genere Paedophryne i cui adulti sono lunghi solo 8-9 mm.

Definizione e filogenesi dei tetrapodi

C'è un acceso dibattito sulla definizione di "tetrapode". Alcuni autori ritengono che i tetrapodi abbiano tutti i vertebrati terrestri che hanno zampe e i loro antenati pisciformi con pinne direttamente correlate. Questo è il concetto di tetrapode seguito in questo articolo. Altri autori considerano il termine tetrapode in modo molto più restrittivo e includono in questo gruppo solo gli anfibi moderni e i loro antenati più stretti, e gli amnioti ei loro immediati predecessori.

Evoluzione

Tetrapodi devoniani

Si presume tradizionalmente che i primi tetrapodi siano apparsi in habitat d'acqua dolce tipo zone umide nel tardo Devoniano, poco più di 360 milioni di anni fa. Già durante il Devoniano superiore, le piante terrestri avevano stabilizzato gli habitat di acqua dolce, consentendo l'esistenza dei primi ecosistemi di acqua dolce, con catene alimentari sempre più complesse, che hanno prodotto nuove opportunità evolutive. Gli habitat di acqua dolce non erano gli unici luoghi pieni di liquidi ricchi di materia organica e delimitati da una fitta vegetazione. A quel tempo esistevano anche aree umide come lagune costiere e delta fluviali salmastri e ci sono molte prove che suggeriscono che fosse il tipo di ambiente in cui si sono evoluti i tetrapodi. I primi fossili di questo gruppo sono stati trovati nei sedimenti marini, e poiché i fossili primitivi di tetrapodi sono generalmente sparsi in tutto il mondo, l'unico modo in cui avrebbero potuto essere separati sarebbe stato costeggiando le rive. Sarebbe stato impossibile se fossero vissuti esclusivamente in ambienti di acqua dolce. Inoltre c'è il problema dell'escrezione di azoto. L'antenato comune di tutti gli gnathostomata odierni visse in acqua dolce e in seguito migrò di nuovo in mare. Per resistere alla salinità molto più elevata dell'acqua oceanica, sviluppò la capacità di immagazzinare l'ammoniaca, un residuo di azoto tossico, trasformandola in precedenza in urea innocua, per poi aumentare la salinità del sangue in modo che corrisponda a quella dell'acqua di mare senza incorrere in avvelenamento dallo stesso organismo. I pesci con pinne irradiate sono poi tornati in acqua dolce, perdendo la loro ormai inutile capacità di produrre urea. Poiché il loro sangue conteneva più sale dell'acqua dolce, potevano semplicemente essere rilasciati dall'ammoniaca attraverso le branchie. Quando finalmente tornarono di nuovo in mare, invece di non riprendere il velo