Santiago Ramon e Cajal

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February 1, 2023

Santiago Ramón y Cajal (Petilla de Aragón, Navarra, 1 maggio 1852 – Madrid, 17 ottobre 1934) è stato un medico, storico e professore universitario navarrese di origine aragonese, insignito del Premio Nobel per la Medicina e la Fisiologia nel 1906. Fratello di Pedro Ramón y Cajal, anche un noto istopatologo.

Biografia

Nacque nel 1852 nella città di Petilla de Aragón, un'enclave navarrese nella provincia di Saragozza che lasciò all'età di due anni. Era figlio di Justo Ramón Casasús -chirurgo- (1825-1896) e Antonia Cajal, della città aragonese di Larrés, appartenente al comune di Sabiñánigo (Huesca). I suoi nonni erano Esteban Ramón e Lorenzo Cajal. Al tempo della nascita di Justo e Antonia, il villaggio di Larrés contava 40 case e circa 200 abitanti. Entrambe le famiglie erano umili e profondamente radicate nell'area dell'Alto Aragona. Per comprendere il particolare comportamento successivo di Santiago e del fratello Pedro, va ricordato che il signor Justo (che imparò a leggere da autodidatta), escluso dall'eredità fondiaria dal tradizionale mayorazgo, si recò a piedi a Xavierrelatre (Alto Gállego , toponomastica aragonese) a Barcellona (1845) per lavorare, studiare ed ottenere dopo uno sforzo straordinario il titolo di secondo chirurgo con eccellenza in tutte le materie, per migliorare la sua condizione di barbiere ed evitare la povertà. Anni dopo, nonostante le difficoltà economiche, il padre di Cajal conseguì il diploma di medico-chirurgo (1858), la laurea in Medicina (1862) e infine il dottorato, già in posizione distesa, nel 1878 con l'opera Consideraciones about the organicist dott. la loro infanzia e adolescenza furono segnate dai continui cambi di residenza dei genitori da parte di diverse popolazioni aragonesi. All'età di sei anni, istruito dal padre, scriveva già correttamente e si occupava della corrispondenza quando non era in casa. Ha frequentato la scuola primaria nelle scuole pubbliche di Valpalmas e Ayerbe, il Baccalaureato nelle scuole scolopiche di Jaca e l'Istituto Huesca. in pochi anni segnati dai disordini sociali, l'esilio di Elisabetta II e la Prima Repubblica, proclamata proprio mentre terminava gli studi liceali. Il giovane Santiago era indisciplinato, molto goffo, buon disegnatore e grande osservatore della natura, da cui traeva sempre ispirazione artistica e scientifica. Rimase affascinato dall'eclissi solare totale del 1860. All'età di 8 anni andò con suo padre a vedere l'eclissi a Rivabellosa (Álava). Lì ha coinciso con l'astronomo Warren de la Rue.Come esempio della sua malizia, ha trascorso alcuni giorni nella prigione municipale di Ayerbe, dopo aver costruito e sparato un piccolo cannone contro la porta di un frutteto di un contadino. . Scoprì da solo i principi della camera oscura punita in una stanza per fare caricature dei suoi maestri, e la sua prima monografia manoscritta di quegli anni fu Strategia lapidaria, un temibile manuale con illustrazioni personali sull'uso della fionda. Questo grande hobby di disegnare e dipingere soggetti di ogni genere gli costò molte punizioni e rimproveri. In cambio del buon comportamento e dello studio, suo padre gli fece ricevere lezioni private di pittura a Huesca dall'artista León Abadías de Santolaría (Huesca, 1836-Córdoba, 1894). La sua fase scolastica è stata piuttosto turbolenta, con diversi episodi che alcuni autori considerano assimilabili al bullismo scolastico e che Cajal ha affrontato con successo. Durante questi anni sviluppò un vivo interesse per l'esercizio fisico e le attività atletiche, che molto tempo dopo descrisse come una "mania. Apprese le prime nozioni di anatomia aiutando il padre e come apprendista barbiere a Huesca i barbieri eseguivano ancora alcuni piccoli interventi chirurgici) , dove ha incontrato il signor Acisclo, un rivoluzionario piuttosto radicale. Ne scrisse: Non capivo la politica, ma ero [...] attratto dall'istinto