Raiatea

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May 17, 2022

Raiatea (in tahitiano: Ra'iātea) è una delle Isole Sottovento dell'arcipelago delle Isole della Società nella Polinesia francese. Si trova a 210 km a ovest di Tahiti, tra Huahine, a 40 km di distanza, e Bora Bora.

Geografia

Con una superficie totale di 238 km², è la seconda isola più grande dell'arcipelago, dopo Tahiti. La corona di scogli circonda entrambe le isole di Raiatea e Tahaa che condividono la stessa laguna. L'altitudine massima è di 1.017 m sul monte Tefatoaiti. Sul crinale montuoso dell'isola, Temehani, è un fiore unico, endemico e simbolo dell'isola, il tiare apetahi. È un giardino bianco con cinque petali a forma di mano che si apre al mattino con un caratteristico rumore. La popolazione totale era di 16.438 al censimento del 2002, distribuita su tre comuni: Uturoa (la capitale), Taputapuatea e Tumara'a. Uturoa è anche il capo amministrativo delle Isole Sottovento e la seconda città più grande della Polinesia francese, dopo Pape'ete.

Storia

L'isola era precedentemente chiamata Hawaii, un nome sacro nella cultura polinesiana e correlato ai nomi delle Hawaii; Savai'i, nelle Samoa; e Havaiki, l'antico nome di Fakarava nelle Tuamotu. Situato nel cuore del triangolo culturale polinesiano, è stato il punto di partenza dell'ultima ondata migratoria, in particolare verso la Nuova Zelanda e le Hawaii. Nelle isole della Compagnia esercitò una grande influenza religiosa e culturale. Il grande tempio (tahitiano marae) di Taputapuatea, dedicato al dio Oro, era il centro religioso più importante delle isole. Il suo culto soppiantò altri dei tradizionali come Taaroa e Tane, e le varie marae erano sussidiarie di Taputapuatea. Attorno a lui si formò la setta arioi, mista religiosa, aristocratica, guerriera e festosa, che fu rispettata in tutte le isole e conseguì, solo con la sua presenza e il suo carattere tabù, una tregua nelle guerre tribali. Raiatea fu esplorata dall'inglese James Cook nel 1769, che trascrisse il suo nome come Ulietea, nome che fu usato per anni. Il nome Raiatea, o Rangiatea, significa 'cielo luminoso'. Per Domingo Bonaechea (1775) era la Principessa. Oggi è conosciuta con il soprannome di isola sacra.