Nuova Guinea

Article

June 29, 2022

La Nuova Guinea è la seconda isola più grande del mondo, dopo la Groenlandia, e la più alta, poiché la sua vetta più alta, il Puncak Jaya, raggiunge i 4.884 m sul livello del mare. Situata nel nord dell'Australia, separata dallo Stretto di Torres, confina a nord con l'Oceano Pacifico, a ovest con il Mare di Banda, a sud-ovest con il Mare di Arafura ea ovest, sud-est ed est con il Mar dei Coralli. Confina a ovest con le isole di Halmahera e Seram, ea est con la Nuova Britannia. Ha una superficie di 790.000 km² e una popolazione relativamente piccola rispetto alle sue dimensioni, in quanto non raggiunge i sette milioni di abitanti. Gli indigeni lo conoscono con il nome di Papua. Originariamente faceva parte della terraferma australiana, dalla quale si separò quando l'area oggi occupata dallo Stretto di Torres fu allagata intorno al V millennio a.C. L'isola è divisa tra gli stati dell'Indonesia (nella parte occidentale) e della Papua Nuova Guinea, nella parte orientale.

Divisioni politiche

Politicamente, l'isola della Nuova Guinea è divisa in due metà uguali con una linea che va da nord a sud: La parte occidentale dell'isola, Nuova Guinea occidentale o Papua occidentale (irian in indonesiano), situata a ovest del meridiano 141°E (tranne in una piccola parte del territorio a est del fiume Fly, che appartiene alla Papua Nuova Guinea) è amministrato dall'Indonesia ed è suddiviso in due province: Papua occidentale (Papua Barat, già Irian Jaya Barat), con capitale Manokwari. Papua (ex Irian Jaya), con capitale Jayapura. È stato proposto di suddividere questa provincia in due: Papua Centrale (Papua Tengah) e Papua Orientale (Papua Timur), ma il progetto non è ancora stato completato. La parte orientale costituisce la parte principale della Papua Nuova Guinea, uno stato indipendente dal 1975, precedentemente noto come territorio di Papua e Nuova Guinea. La città principale è la capitale dello stato, Port Moresby.

Cannibalismo

La Nuova Guinea è popolarmente conosciuta per il rituale del cannibalismo praticato da alcuni gruppi etnici, ma non dalla maggior parte, di gran lunga. Korowai e Kombai, città nel sud-est della Papua New West, sono due degli ultimi gruppi al mondo a dichiarare di aver preso parte ad atti antropofagi nel recente passato. Nell'area di Asmat, nel sud-ovest della Papua, potrebbe essere stato praticato fino ai primi anni 1970. Tra i Fore in Papua Nuova Guinea, il cannibalismo rituale portò alla diffusione del kuru, cosa che spinse l'amministrazione australiana a vietarne la pratica nel 1959 . Il cannibalismo potrebbe essere apparso in Nuova Guinea a causa della scarsità di fonti proteiche. Le colture tradizionali di taro e patate dolci sono povere di proteine, rispetto al grano, e gli unici animali commestibili disponibili - come topi, ragni e rane - erano piccoli e non commestibili. Gli antropologi sottolineano, tuttavia, che un certo numero di marsupiali di taglia media sono endemici dell'isola e sono cacciati dagli indigeni e che i maiali vi furono introdotti diverse migliaia di anni prima del contatto con gli europei.

Riferimenti

Vedi anche

Tribolonotus gracilis