Nematodi

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January 31, 2023

I nematodi sono un ramo degli invertebrati vermiformi, il più vario degli pseudocelomati. Sono conosciuti come vermi cilindrici o rotondi. Sono state descritte più di 28.000 specie, di cui più di 16.000 sono parassiti, ma è stato stimato che il numero totale di nematodi potrebbe essere superiore a 500.000. L'elmintiasi causata dai nematodi è chiamata nematodi; causano malattie nelle piante, nei funghi e negli animali, compreso l'uomo, come la trichinosi, l'ascariasis e la filariosi. Le specie a vita libera vivono in ambienti acquatici e in ambienti terrestri umidi, come il muschio. La nematologia è la specialità zoologica che si occupa dello studio di questi vermi. La specie più piccola è Greeffiella minutum (nematode marino a vita libera lungo circa 80 µm) e la più grande Placentonema gigantissima (verme parassita della placenta di capodoglio che può essere lunga 8-9 m) corpo cilindrico, non diviso in anelli e ricoperto da una cuticola di collagene relativamente rigida che cambia regolarmente. Hanno un tubo digerente completo con aperture a ciascuna estremità del corpo. Non hanno organi respiratori o escretori. Sono dioici (sessi separati) Nella ricerca scientifica, la specie Caenorhabditis elegans è utilizzata come nematode modello, poiché il suo genoma è molto simile a quello umano. C. elegans è un organismo euteliano (tutti gli esemplari adulti della specie hanno esattamente lo stesso numero di cellule, che rimangono invariate fino alla morte).

Tassonomia

Il ramo dei nematodi fu descritto per la prima volta dal naturalista svedese Karl Asmund Rudolphi nel 1808. Nathan Cobb, un nematologo che descrisse un migliaio di specie di nematodi, li classificò nel 1919 come ramo di Nemata. Successivamente, furono considerati una classe, Nematoda, all'interno del ramo Aschelminthes; ma ora sono stati reintegrati nella categoria branching. Aschelminthes includeva (oltre a Nematode) i cladi Rotifera, Priapulida, Gastrotricha, Kinorhyncha e Nematomorpha e, per alcuni, Entoprocta. Alcuni di questi gruppi non sono più considerati interconnessi e sono stati promossi dalla ramificazione. Studi recenti, invece, indicano che i nematodi possono essere imparentati con artropodi e priapulidi nel superbranco Ecdysozoa ("animali in movimento"), che ne stabiliscono la filogenesi. Le procedure biomolecolari sono attualmente utilizzate per studiare le relazioni filogenetiche di SSU rDNA (Small Ribosomal Ribonucleic Subunit o Small Ribosomal DNA Subunit).

Evoluzione

I reperti fossili di nematodi si estendono dal Devoniano inferiore fino ai giorni nostri, anche se si ritiene che il lignaggio dei nematodi risalga almeno al Cambriano. Alcuni fossili precambriani, come Grypania spiralis e Tawuia dalensis, hanno una morfologia che ricorda quella dei nematodi. L'opinione più diffusa è che appartengano in realtà a microbi o alghe primitivi, ma alcuni nematologi interpretano alcune strutture come una bocca e un apparato digerente, il che contraddirebbe l'ipotesi microbica/algale. Tuttavia, anche questi nematologi riconoscono che non ci sono prove conclusive per dimostrare l'affiliazione di G. spiralis e T. dalensis ai nematodi. I primi nematodi a infettare l'uomo sono comparsi durante il Pleistocene, poco più di un milione di anni fa. Lo studio dei nematodi fossili è complicato perché la loro fragile morfologia rende spesso impossibile vedere caratteri diagnostici in esemplari morti da centinaia di milioni di anni. Pertanto, è molto difficile classificare i nematodi fossili in famiglie e generi. Per questo motivo vengono solitamente classificati nei generi "cassetto del sarto" senza relazioni tassonomiche c