Mezza età

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February 1, 2023

Il Medioevo è il periodo della storia d'Europa dal V secolo al XV secolo. Succede nell'età antica, che termina con la caduta dell'Impero Romano d'Occidente, e precede il Rinascimento e l'era dell'esplorazione. È la seconda delle tre divisioni tradizionali della storia occidentale: antichità classica, periodo medievale e periodo moderno. A sua volta si suddivide in alto, pieno (o centrale) e tardo.Declino demografico, controurbanizzazione, crollo dell'autorità centrale, invasioni e migrazioni di massa di tribù iniziate nella tarda antichità continuarono durante la prima parte del Medioevo. I grandi movimenti del periodo migratorio portarono alla formazione di nuovi regni nell'antico territorio dell'Impero Romano d'Occidente. Nel VII secolo, il Nord Africa e il Medio Oriente, fino ad allora parte dell'Impero Romano d'Oriente, caddero sotto il dominio del califfato omayyade a seguito delle conquiste dei successori di Maometto. Sebbene siano avvenuti importanti cambiamenti nella società e nelle strutture politiche, non c'è stata una rottura totale con l'antichità classica. L'Impero Romano d'Oriente, una fase medievale dell'Impero Romano, rimase un'importante potenza nel Mediterraneo orientale. Il suo codice giuridico, il Corpus Iuris Civilis o "Codice di Giustiniano", fu riscoperto nell'XI secolo nell'Italia settentrionale. In Occidente, la maggior parte dei regni incorporò le poche istituzioni romane sopravvissute e fondò monasteri mentre continuava gli sforzi per cristianizzare l'Europa pagana. Sotto la dinastia carolingia, i Franchi crearono l'effimero impero carolingio tra la fine dell'VIII e l'inizio del IX secolo. Sebbene sia arrivato a dominare gran parte dell'Europa occidentale, alla fine si è frammentato a causa delle guerre civili e delle invasioni dei Vichinghi dal nord, dei Magiari dall'est e dei Saraceni dal sud. Nel Medioevo, dall'anno 1000 in poi, la popolazione dell'Europa crebbe notevolmente grazie a tutta una serie di progressi tecnologici e agricoli che favorirono il commercio, insieme all'aumento della resa dei raccolti per effetto dell'ottimo clima medievale. Signoria (la concentrazione dei contadini in villaggi che trattenevano reddito e lavoro dai nobili) e feudalesimo (una struttura politica in cui i cavalieri e la bassa nobiltà prestavano servizio militare ai loro signori in cambio di concessioni di uso della terra e signori) erano due dei i sistemi di configurazione della società nel medioevo. Le Crociate, predicate per la prima volta nel 1095, furono un tentativo dei cristiani dell'Europa occidentale di strappare il controllo della Terra Santa ai musulmani con la forza delle armi. Il consolidamento del potere dei re a capo di stati nazionali centralizzati ridusse il crimine e la violenza, ma rese l'ideale di una cristianità unita un obiettivo sempre più remoto. La scolastica, che univa la fede alla ragione, e la fondazione delle università segnarono la vita intellettuale di questo periodo. La teologia di Tommaso d'Aquino, i dipinti di Giotto, la poesia di Dante e Chaucer, le opere di Ramon Llull, i viaggi di Marco Polo e l'architettura gotica delle cattedrali come Chartres sono tra i più importanti punti di riferimento di questo periodo e principi del tardo medioevo. Il tardo medioevo fu caratterizzato da un'inversione di tendenza: l'agricoltura dell'Europa occidentale iniziò a generare eccedenze commerciabili e vi fu uno sviluppo delle città guidato da un'intensa attività commerciale. Il periodo di espansione economica si interrompe bruscamente a metà del Trecento: è l'inizio del crollo delle strutture economiche e sociali del sistema signorile dominante e l'inizio di molte delle caratteristiche fondamentali dell'età europea moderna. In questo lungo periodo di mille anni, ci sono stati fatti e processi molto diversi, dice