mare del sud

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May 17, 2022

Il Mare del Sud è l'antico nome dell'Oceano Pacifico. Al plurale, Mari del Sud, si riferisce alle isole del Mare del Sud e soprattutto alla Polinesia. Oggi il termine è usato in senso utopico e romantico per riferirsi al mito del paradiso degli antipodi, luogo nell'immaginario occidentale dove si può tornare alla natura lontano dalle società urbane.

Storia

L'ambito geografico del Mare del Sud è storicamente impreciso: inizialmente indicava il mare costiero dell'America Centrale e del Nord, poi esteso al Pacifico settentrionale, e successivamente al Pacifico meridionale.

Scoperta

Nel XVI secolo, gli spagnoli chiamarono il mare costiero a nord della Tierra Firme, cioè il Sud America, come il Mare del Nord. Vasco Núñez de Balboa ricevette notizie dagli indigeni che spiegavano che si potevano trovare tesori d'oro nelle terre del sud, al di là delle montagne e del mare. Balboa organizzò una spedizione che partì da Darien, attraversò l'istmo da nord a sud e il 25 settembre 1513 chiamò le acque del Golfo di San Miguel come Mar del Zur, secondo l'ortografia dell'epoca. . In seguito ricevette il titolo di Adelantado del Mar del Sur. Dal Messico, Courteous Hernán organizza tre spedizioni nelle Filippine, fino a consolidare la rotta commerciale del galeone di Manila. Il nome di South Sea si estende dalle rotte praticate dagli spagnoli: da nord a sud, come mare costiero del Messico, Panama e Perù, e di questo ovest, da Acapulco a Manila. Fernando Magallanes è stato il primo ad attraversare il Mare del Sud. Ma attraversò molte difficoltà nello Stretto di Magellano e quando uscì in mare, il 29 novembre 1520, incontrò le calme acque della costa del Cile e la chiamò Mare del Pacifico. In cartografia i due nomi coesistevano: Mar del Zur nell'emisfero nord, e Mare Pacificum nell'emisfero sud.

Scansione

Durante il XVIII e il XIX secolo furono gli inglesi ei francesi a terminare l'esplorazione e la mappatura dell'oceano. Per arrivarci dall'Europa bisognava fare un lungo viaggio verso sud superando due pietre miliari del mare: attraversare la linea (la linea equatoriale) e piegare la testa (Capo Horn). Gli esploratori continuarono a chiamare South Sea, in inglese South Sea e in francese Mer du Sud, e le isole che scoprirono erano le isole dei mari del sud. Nelle mappe cominciarono ad essere usati i due nomi, Mare del Sud e Mare del Pacifico, indistintamente e come sinonimi. L'inglese James Cook, stupito dall'estensione della cultura e della lingua polinesiana, usa l'espressione isole dei mari del sud con un significato culturale riferito alla Polinesia. Nel suo secondo viaggio aveva esplorato i limiti meridionali dell'oceano toccando l'Antartide, e nel suo terzo e ultimo viaggio aveva esplorato i limiti settentrionali alla ricerca del presunto passaggio da nord-ovest all'Oceano Atlantico. Alla sua morte viene pubblicato il resoconto del terzo viaggio con il nome di Oceano Pacifico. Il nome Pacific iniziò rapidamente ad essere usato sulle mappe attraverso l'oceano come nome scientifico latinizzato, lasciando il nome South Sea come un nome volgare.

Letteratura

Quando i geografi abbandonarono il nome South Sea, un genere letterario di viaggio, avventura e romanticismo iniziò con la designazione di South Seas come luogo letterario situato nelle isole del Pacifico meridionale ed equatoriale: Herman Melville (Omoo, In Narrative of Adventures in the South Seas, 1847), Pierre Loti, Robert Louis Stevenson (In the South Seas, 1890), Jack London (South Sea Tales, 1911), e molti altri ancora oggi, Josep Maria de Sagarra (The Blue Route, Journey to the South Mari, 1964).

Mito dei mari del sud

I primi esploratori fecero già alcune descrizioni paradisiache delle isole. Il primo a descriverlo è stato il portoghese Quirós, ma sono il francese Bougainville e i compagni di viaggio di Cook a suscitare grande attesa in Europa. Hanno descritto