Malattia infettiva

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February 2, 2023

Una malattia infettiva è la manifestazione clinica derivante da un'infezione causata da un microrganismo — come batteri, funghi, virus, protozoi, ecc. — o da prioni. Nel caso di agenti biologici patogeni di dimensioni macroscopiche non si parla di infezione, ma di infestazione. La specialità in medicina che combatte le infezioni è l'infettivologia.

Generale

Le malattie infettive sono caratterizzate dall'insorgenza di sintomi come febbre, malessere e carie. Ogni malattia infettiva passa attraverso 4 fasi: Il contagio. Quando una persona malata si ammala una sana. Periodo di incubazione. Tempo tra l'ingresso dell'agente fino alla comparsa dei suoi primi sintomi. Qui l'agente patogeno può moltiplicarsi e diffondersi nelle aree di attacco. Il tempo varia a seconda della malattia. Periodo di sviluppo. Compaiono i sintomi caratteristici. Convalescenza. La malattia è superata e il corpo guarisce.

Trasmissibilità

Le malattie infettive si dividono in trasmissibili e non trasmissibili. Le malattie infettive trasmissibili possono essere trasmesse direttamente dall'individuo infetto, attraverso la pelle o le mucose, o indirettamente quando la persona infetta contamina l'aria attraverso la respirazione, un oggetto inanimato o il cibo. Nelle malattie infettive non trasmissibili, il microrganismo non si trasmette da un individuo all'altro, ma richiede circostanze particolari, siano esse ambientali, accidentali, ecc., per la loro trasmissione. In questi casi, le persone infette non trasmettono la malattia.

Classificazione

Un'utile, e clinicamente diffusa, classificazione raggruppa le malattie infettive secondo le caratteristiche biologiche del patogeno che le produce:

Infezioni batteriche

Infezioni virali

Infezioni fungine

Aspergillosi candidosi Cromomicosi dermatofitosi Sporotricosi istoplasmosi otomicosi Pitiriasi versicolor Cheratomicosi

Infezioni da protozoi

I più importanti sono: Malaria Amebos Tripanosomiasi africana Malattia di Chagas

Infezioni da prioni

malattia di Creutzfeldt-Jakob Encefalopatia spongiforme bovina ("Morbo della mucca pazza") Tremore delle pecore (Scrapie) Insonnia familiare fatale Kuru

Mortalità

L'Organizzazione mondiale della sanità registra le informazioni sui decessi globali secondo la Classificazione internazionale delle malattie (ICD). La tabella seguente riflette le malattie infettive che hanno causato più di 100.000 morti durante una stima effettuata nel 2002. Sono inclusi anche i dati del 1993 per il confronto.

Riferimenti

H. Krauss, A. Weber, M. Appel, B. Enders, A. v. Graevenitz, H. D. Isenberg, H. G. Schiefer, W. Slenczka, H. Zahner, 2003. Zoonosi. Malattie infettive trasmissibili dagli animali all'uomo, 3a edizione. ASM Press, American Society for Microbiology, Washington DC., USA, 456 pp. ISBN 1-55581-236-8

Vedi anche

AerobiologiaMicrobiologia

Collegamenti esterni

Società Catalana di Malattie Infettive e Microbiologia Clinica La Società Andalusa di Malattie Infettive ha depositato il 08/06/2017 una Wayback Machine. (Spagnolo) Principi e pratiche di Mandell sulle malattie infettive (inglese) Salute di Elsevier Archiviato il 27/04/2006 in Wayback Machine. (Inglese) Le malattie tropicali di Manson Il rapporto sulla salute mondiale Libri sulle malattie infettive (inglese)