Longevità

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June 28, 2022

Longevità e longevità sono concetti legati alla biologia e all'evoluzione delle cellule e degli organi che compongono i corpi degli esseri viventi e ai loro cambiamenti nel corso della loro vita. Nel caso degli esseri umani, la longevità ha importanti connessioni con gli aspetti demografici della società e gli aspetti sociologici dell'individuo. Di solito è correlato alla durata della vita di un organismo umano o biologico ed è più spesso usato in riferimento all'età o all'età di un essere vivente, come la longevità di un essere umano. Le riflessioni sulla longevità sono solitamente legate al riconoscimento della brevità umana e includono discussioni sui metodi per estenderla oltre il limite normale. L'argomento è stato non solo una preoccupazione della scienza, ma anche della letteratura di viaggio, della fantascienza e dei romanzi utopici. È abbastanza difficile trovare la persona che ha vissuto più a lungo, anche con le moderne tecniche di verifica standardizzate, a causa di date di nascita imprecise o incomplete. Molteplici leggende in diverse culture e contesti religiosi hanno rivendicato una straordinaria longevità, come quella di Matusalemme nella Bibbia che presumibilmente visse 969 anni.

Storia

Un'affermazione di Diogene Laerci (c. 250) è il riferimento più antico a una plausibile longevità centenaria accettata dalla scienza. Diogene affermò che l'astronomo Ipparco di Nicea (185 a.C. - 120 a.C.) sosteneva che il filosofo Democrito di Abdera avesse vissuto 109 anni (nacque tra il 470 a.C. e il 460 a.C. e morì tra il 370 a.C. e il 360 a.C.). Altri riferimenti ad altri pensatori della Grecia antica confermano il fatto che Democrito era vissuto per più di cento anni. La possibilità che ciò sia vero è supportata anche dal fatto che la maggior parte dei filosofi nell'antica Grecia visse più di 90 anni. Qualche esempio: Senofane di Colofone, a. 570/565 - a. 475/470 a.C. Pirro d'Elis, c. 360 - a. 270 a.C. Eratostene di Cirene, a. 285 - a. 190 a.C. Ma il caso di Democrito è diverso da quello, ad esempio, di Epimenide di Creta (vissuto tra il VII e il VI secolo a.C.) a cui fanno riferimento anche pensatori del secolo scorso, che si dice visse 154, 157 e anche 290 anni, un caso che non è stato verificato dalla scienza.

Speranza di vita

L'aspettativa di vita è il numero medio di anni che una certa popolazione vive in un determinato periodo. È spesso diviso in maschile e femminile, ed è influenzato da fattori come la qualità della medicina, l'igiene, le guerre, ecc., anche se attualmente è solitamente riferito solo a persone che hanno una morte non violenta. L'aspettativa di vita come indicatore sociale viene utilizzata dai sociologi per misurare il grado di sviluppo di un paese, ma i dati possono essere alterati da guerre, epidemie, violenze e altri fenomeni diversi dagli indicatori economici. In molti casi le persone provenienti da paesi sottosviluppati o in via di sviluppo o da culture isolate possono avere una lunga longevità che contraddice il presupposto che maggiore è lo sviluppo, maggiore è l'aspettativa di vita.

Il maggior numero di persone nella storia

Le persone di età superiore ai cento anni non sono solo di interesse scientifico, ma anche del grande pubblico, interessato a prolungare in modo sano i propri anni di vita. Il Gerontological Research Group, fondato tra il 1990 e il 1992 a Los Angeles, è alla ricerca di persone di età superiore ai 110 anni ed è responsabile della documentazione delle persone. Eilif Philipsen (1682–1785, 102 anni e 333 giorni): fu la prima persona a raggiungere i 100, 101 e 102 anni (21 luglio) la cui età poteva essere convalidata. Geert Adriaans Boomgaard (1788–1899, 110 anni e 135 giorni): fu la prima persona a raggiungere l'età di 110 anni (21 settembre 1898).