insetti

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February 1, 2023

Gli insetti (Insecta) sono la classe predominante di artropodi. Sono classificati all'interno del subphylum o superclasse degli esapodi insieme a proturs, columbols e diplurs. Gli insetti sono animali invertebrati e molti hanno sviluppato la capacità di volare. Sono lo stile di vita predominante nel numero di specie sulla Terra e hanno colonizzato con successo tutti gli ambienti tranne i mari, che molto prima della comparsa degli insetti erano già popolati da altri gruppi di artropodi. Ci sono più di un milione di specie conosciute, più del resto dei gruppi animali insieme; in realtà, potrebbero essere da sei a dieci milioni. Sono descritte circa 350.000 specie di coleotteri, 160.000 ditteri, 120.000 lepidotteri, 110.000 imenotteri, 82.000 emitteri, 20.000 ortotteri e 5.000 odonati. Gli insetti sono, oltre ad essere molto diversi, estremamente abbondanti: si stima che ci siano 200 milioni di insetti per essere umano. Si stima che le sole formiche vivano sulla Terra almeno un trilione (1015). In uno degli ecosistemi più ricchi di diversità, la foresta pluviale amazzonica, ci sono circa 60.000 specie e 3,2 x 108 individui per ettaro; su un acro di suolo inglese si trovano quasi diciotto milioni di coleotteri.La scienza che studia gli insetti si chiama entomologia, nome che deriva dal termine greco έντομον "insetto" (etimologicamente "in sezioni").

Anatomia esterna

Il corpo degli insetti è costituito da tre regioni principali o tagmi: la testa, il torace e l'addome, ricoperti da un esoscheletro chitinoso.

Esoscheletro

L'esoscheletro è una cuticola chitinosa che ricopre il corpo di insetti e altri artropodi. L'esoscheletro contiene componenti rigidi e resistenti che svolgono un insieme di funzioni: protezione, escrezione, sostegno, alimentazione, percezione; negli insetti terrestri funge anche da barriera per prevenire l'essiccamento. Secondo i reperti fossili, l'esoscheletro è apparso per la prima volta durante il Cambriano, circa 550 milioni di anni fa, e la sua evoluzione è stata fondamentale per la radiazione adattativa e la conquista di quasi tutti i tipi di nicchie ecologiche da parte degli artropodi in generale e degli insetti in particolare.

Nessuno

La testa o cefalo è la regione anteriore del corpo; contiene occhi composti, antenne e apparato boccale. Esistono forme della testa notevolmente diverse tra i vari insetti, ma nella maggior parte dei casi è fortemente sclerotizzata (dura) e forma una struttura compatta chiamata capsula cefalica. La testa degli insetti è suddivisa da suture in più scleriti più o meno differenziati, il cui numero varia tra i diversi gruppi. C'è tipicamente una sutura a forma di "Y" invertita che si estende lungo la parte dorsale e anteriore della testa e si biforca sopra l'occhio formando due suture divergenti, che si estendono lungo i lati anteriori della testa. La parte dorsale di questa sutura (la base della "Y") è la sutura coronale ei due rami anteriori sono le suture frontali. D'altra parte, la testa degli insetti è costituita da una regione pre-orale e una regione post-orale. La regione pre-orale contiene gli occhi composti, gli ocelli, le antenne e le aree facciali, compreso il labbro. La parte post-orale contiene la mascella, le mascelle e il labbro.

Occhi

La maggior parte degli insetti ha un paio di occhi composti relativamente grandi, situati dorsolateralmente sulla testa. La superficie di ciascun occhio composto è costituita da un numero di aree circolari o esagonali dette ommatidi, in numero variabile da poche a qualche migliaio; ogni ommatidi è una singola unità visiva. Ciascun ommatidio è costituito da un cristallino e da un rabdomio, che è un gruppo di cellule recettrici visive poste parallelamente o leggermente ruotate; sono in grado di distinguere tra la presenza e l'assenza di luce e in alcuni casi possono distinguere i colori, ma in