Industria petrolifera

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August 11, 2022

L'industria petrolifera comprende processi globali di esplorazione, estrazione, raffinazione, trasporto (spesso tramite petroliere e oleodotti) e commercializzazione di prodotti petroliferi. I prodotti con il volume più alto del settore sono i carburanti e la benzina. Il petrolio è la materia prima di molte sostanze chimiche tra cui prodotti farmaceutici, solventi, fertilizzanti, pesticidi e plastica. L'industria petrolifera è solitamente divisa in tre fasi: "Upstream": esplorazione e produzione. "Midstream": trasporto, processi e stoccaggio. "Downstream": raffinazione, vendita e distribuzione Le operazioni medie sono generalmente incluse nella categoria finale. Il petrolio è un prodotto essenziale per molte industrie ed è vitale per il mantenimento della stessa civiltà industrializzata, quindi è considerato un'industria critica nella maggior parte delle nazioni. Il petrolio alimenta una percentuale molto alta del consumo energetico mondiale, dal 32% in Europa e in Asia al 53% in Medio Oriente. Nelle altre aree geografiche, il peso energetico del petrolio è il seguente: Sud e Centro America (44%), Africa (41%) e Nord America (40%). Il mondo nel suo insieme consuma 30 trilioni di barili (4,8 km3) di petrolio all'anno e i maggiori consumatori sono principalmente il gruppo di nazioni più sviluppate. Infatti, il 24% del petrolio consumato nel 2004 è interamente attribuito agli Stati Uniti. La produzione, distribuzione, raffinazione e vendita del petrolio, nel suo insieme, rappresentano la più grande industria in termini di valore monetario sulla Terra.

Storia

Formazione di olio naturale

Il petrolio è un composto liquido presente in natura che si trova nelle formazioni rocciose. È costituito da una complessa miscela di idrocarburi di vario peso molecolare, oltre ad altri composti organici. È generalmente accettato che il petrolio, come altri combustibili fossili, abbia avuto origine dai resti ricchi di carbonio di piante e animali sottoposti a temperatura e pressione nella crosta terrestre per centinaia di milioni di anni. Nel corso del tempo, i rifiuti decomposti si sono ricoperti di strati di fango e sedimenti, sono sempre più collassati e, conservati tra strati caldi e pressurizzati, si sono progressivamente trasformati in quelli che oggi conosciamo come giacimenti petroliferi.

Storia antica

Il petrolio è stato utilizzato nel corso della storia umana come combustibile per la lotta antincendio e la guerra. La sua grande importanza per l'economia mondiale si sviluppò, tuttavia, molto lentamente; Fino a buona parte del diciannovesimo secolo, legna e carbone erano i combustibili principali utilizzati per il riscaldamento e la cottura e l'olio di balena era il combustibile preferito per l'illuminazione. Una prima industria petrolifera emerse nell'VIII secolo quando le strade di Baghdad furono lastricate di catrame derivato dal petrolio attraverso la distillazione distruttiva. Nel IX secolo, i giacimenti petroliferi furono sfruttati nell'area vicino a Baku, in Azerbaigian, per produrre nafta. Questi campi furono descritti per al-Masudi nel X e XIII secolo da Marco Polo, che paragonò questi pozzi petroliferi a centinaia di navi. L'olio veniva anche distillato da ar-Razí nel IX secolo, che produceva composti chimici come il cherosene nell'alambicco. Questo prodotto è stato utilizzato per l'illuminazione grazie alla parallela invenzione delle lampade a cherosene nell'industria delle lampade a olio.La rivoluzione industriale ha generato un crescente fabbisogno di energia, che proveniva principalmente dal carbone. D'altra parte, si è scoperto che il cherosene poteva essere estratto dal petrolio greggio e usato come combustibile. Il petrolio iniziò ad essere molto richiesto e nel 20° secolo divenne una delle principali materie prime del commercio mondiale.

Storia moderna

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