Hispano-Suiza

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May 17, 2022

Hispano-Suiza, spesso scritta Hispano Suiza, era un'azienda automobilistica e ingegneristica catalana che eccelleva nella produzione di auto di lusso e da competizione, nonché motori aeronautici, durante il periodo prima della seconda guerra mondiale. Fondata a Barcellona nel 1904, l'azienda è stata acquisita nel 1946 dall'ENASA, una società creata dall'Istituto nazionale spagnolo dell'industria (INI), e le sue strutture a La Sagrera sono state utilizzate per la produzione di autocarri Pegaso. Nel 1968, invece, la sua filiale francese è stata acquisita dalla società aeronautica Snecma.

Storia

Sfondo

Nel 1898, il capitano di artiglieria valenciano Emilio de la Cuadra iniziò la produzione di auto elettriche a Barcellona, ​​​​sotto il nome di La Cuadra. A Parigi, de la Cuadra ha incontrato l'eccezionale ingegnere svizzero Marc Birkigt e lo ha assunto per lavorare per la sua azienda in Catalogna. De la Cuadra costruì il suo primo motore a benzina basato sui progetti Birkigt. Intorno al 1902, la proprietà passò nelle mani di uno dei suoi creditori, José María Castro -associato al banchiere di Vigo Gironès- e divenne il J. Castro en Comandita. Fábrica Hispano-Suiza de Automóviles, ma anche questa società fallì, precisamente nel dicembre 1903. A quel tempo, un gruppo di investitori guidato da Damià Mateu, Francesc Seix e lo stesso Marc Birkigt, decise di rimetterla in vendita con un forte investimento di capitale .

Fondazione

Infine, il 14 giugno 1904, a Barcellona fu fondata la Hispano-Suiza Fábrica de Automóviles, S.A., dedita alla produzione di automobili e inizialmente situata nell'ex sede della defunta società J. Castro, al numero 54 a. Via Floridablanca 64. Insieme a Damià Mateu, il promotore della nuova azienda fu Birkigt, che ne subentrò la direzione tecnica dal momento della sua costituzione. Nello stesso anno esce la prima Hispano-Suiza, acquisita da un cliente argentino, e il nuovo marchio viene presentato al pubblico al Salone di Parigi. Nel suo primo anno, l'azienda aveva già venduto due auto. Nel 1907 lanciò la prima vettura a 6 cilindri prodotta in Spagna. Nel 1908 la fabbrica si trasferì a La Sagrera-Sant Andreu (nell'attuale Parc de la Pegaso), dove fu prodotto il modello noto come La Sardina. Quell'anno, l'azienda già esportava automobili in Russia e Sud America. Nel 1910 il modello Copa Catalunya vinse diversi concorsi, come quello di Ostenda. Hispano-Suiza fu il primo costruttore catalano a produrre auto da corsa e presto iniziò a riscuotere successi internazionali, tra cui la vittoria che stesso 1910 nella Coupe de l'Auto, la prima ottenuta da un'auto a 4 cilindri in gara altro Il re di La Spagna, Alfonso XIII, si interessò agli ispano-svizzeri e ne affidò alcuni, diventando cliente e azionista dell'azienda. Il veicolo appositamente realizzato per lui era molto simile alla Copa Catalunya, ma con un motore più adatto all'uso civile. Questo veicolo era popolarmente conosciuto come Alfonso XIII (nome datogli dopo che Damià Mateu chiese il permesso alla casa reale spagnola). Nel corso degli anni, altre personalità come Ava Gardner e Picasso acquisirono anche vetture Hispano-Suiza.Nel 1909, l'H6, il primo modello con servofreno, fu presentato al Salone di Parigi. Questo ha scosso gli altri marchi, tra cui General Motors e Rolls Royce, fino a quando non hanno acquistato il brevetto. Rolls Royce continuò a guidarla fino al 1968. Con uno di questi H6, Alfonso XIII vinse la scalata alla Partridge Hill.

La filiale francese

Nel 1911 fu creata in Francia la Société Française Hispano-Suiza, con sede a Levallois-Perret. L'azienda catalana fugge così dal conflitto sociale che esisteva a Barcellona in quel momento e, inoltre, si stabilì nel cuore dell'industria automobilistica europea, mentre con questa filiale poteva