Cardinale

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August 11, 2022

Un cardinale è un sacerdote che occupa il secondo grado gerarchico all'interno dell'organigramma della Chiesa cattolica, subito dopo il papa, che è colui che lo nomina nelle cerimonie pubbliche chiamate "concistori ordinari". I cardinali costituiscono il Collegio Cardinalizio, organo peculiare cui corrisponde l'elezione del Sommo Pontefice in caso di morte o rinuncia del precedente. In circostanze ordinarie, i cardinali assistono il papa in modo collegiale quando egli li convoca per trattare questioni di estrema importanza, o individualmente attraverso i vari incarichi che ricoprono o gli uffici che ricoprono. Tra questi compiti ordinari vi sono il governo di alcune diocesi, la gestione dei principali organi della Curia Romana, l'amministrazione della Santa Sede e della Città del Vaticano.

Sorgente e funzioni

La parola cardinale, mutuata dal titolo che fin dal regno di Teodosio I il Grande (347-395) ricevette alcuni alti sovrani dell'Impero Romano, deriva dal latino cardo, -inis, che significa asse o cardine, che definisce con esattezza suo ruolo centrale e di grande rilevanza all'interno della Chiesa. Poiché i cardinali erano in origine il clero più eminente della diocesi di Roma, ciascuno ha una sede vescovile suffraganea (detta "periferia", etimologicamente "sotto la città"), o un titolo di presbitero. o diacono di alcuni templi romani che godono di questo privilegio . Fanno eccezione a questa regola i Patriarchi delle Chiese Orientali fedeli al Primato Romano, che hanno come titolo la rispettiva sede patriarcale. Le più alte gerarchie del Collegio cardinalizio sono il decano e il vicedecano (vedi "Cardinali vescovi", ordine di appartenenza), il ciambellano (incaricato della gestione degli affari ordinari durante un periodo vacante, cardinale nominato con qualsiasi ordine) e l'arcidiacono (vedi "Cardinali Diaconi"). Il Sacro Collegio ha anche un vice-camerlano, un segretario e un tesoriere, che però non devono essere necessariamente cardinali. La dignità di cardinale è a vita, indipendentemente dalle circostanze personali del titolare. Certamente possono esserci dimissioni, ma queste sono molto rare (l'ultima fu quella di Louis Billot, SJ, creato nel 1911 cardinale diacono di Santa Maria in Via Lata e che nel 1927 si dimise dal cardinalato per discrepanze con papa Pio XI) . Ancor più raro è un cardinale spogliato della sua dignità: l'ultimo fu Louis René Édouard de Rohan, vescovo coadiutore di Strasburgo, creato cardinale del titolo di Santa Maria in Traspontina nel 1778 e deposto otto anni dopo a seguito della famosa vicenda di la collana della regina Maria Antonietta di Francia.

Storia

I primi cardinali conosciuti appartengono al pontificato di papa Alessandro I (ca. 105-115 ca.), anche se le loro funzioni a quel tempo rimangono indeterminate. Quello che è provato è che a quel tempo l'elezione del papa era fatta da tutto il clero di Roma e non solo dai cardinali. Fu solo con il pontificato di Niccolò II (Costituzione apostolica In nomine Domini del 1059) che il diritto di elezione fu riservato ai cardinali romani e precisamente a coloro che erano vescovi. Nel 1179 Alessandro III (Costituzione apostolica Licet de vitanda discordia) estese questo diritto a tutti i cardinali, di qualunque provenienza, vescovi o no. Il beato papa Gregorio X stabilì una maggioranza di due terzi dei voti dei cardinali per l'elezione di un papa (Costituzione apostolica Ubi periculum del 1274). Queste ultime due disposizioni sono tuttora in vigore, sebbene riformulate nella normativa vigente. Nel 1576 e con la bolla Immensa æternis Dei, papa Sisto IV stabilì che per essere cardinale doveva aver ricevuto almeno ordini ecclesiastici minori e ne decretò la classificazione in tre ordini: episcopale, presbiterale e diacono.