Anfibi

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August 13, 2022

Gli anfibi sono una classe di vertebrati tetrapodi ed ectotermici. Tutti i rappresentanti viventi di questo gruppo fanno parte del clade lissamphibico. Occupano un'ampia varietà di habitat. La maggior parte delle specie vive in ecosistemi terrestri, sotterranei, arborei o d'acqua dolce. Pertanto, di solito nascono in uno stato larvale acquatico, sebbene alcune specie abbiano sviluppato comportamenti per saltare questa fase. Le sue caratteristiche principali sono la sua pelle ricca di ghiandole e altamente vascolarizzata che consente la respirazione cutanea e la metamorfosi che sperimentano mentre si spostano dallo stadio larvale allo stadio adulto. Ci sono circa 7.614 specie classificate in tre ordini: anuri (rane e rospi), urodels (salamandre e tritoni) e gimnosperme, che sono gli anfibi più sconosciuti di tutti. Sono stati i primi vertebrati ad adattarsi a una vita semiterrestre e, sebbene la maggior parte delle specie possa vivere fuori dall'acqua, hanno bisogno di tornarvi per la fecondazione e la deposizione delle uova. Inoltre, la prima fase della loro vita libera è di solito completamente acquatica. Gli anfibi sono animali a sangue freddo non amniotici. Ciò significa che le loro uova, a differenza di quelle di uccelli, rettili e mammiferi, non sono protette dall'essiccamento da una serie di membrane. Anche gli anfibi adulti hanno questo problema, poiché hanno la pelle priva di piume, peli o squame che devono rimanere umide per consentire loro di respirare. Il cuore degli anfibi ha tre camere ed è l'elemento chiave di un doppio sistema circolatorio. Filogeneticamente, gli anfibi sono definiti come tutti i discendenti del più recente antenato comune di anuri, urodels e gimnosperme e tutti i loro discendenti (sebbene la classificazione possa includere anche i temnospondili, estinti dal Cretaceo, e i lepospondili, che si estinsero nel Permiano) . Ciò implica che alcuni gruppi di "anfibi" estinti non sono membri del gruppo terminale Amphibia, sebbene la maggior parte di essi abbia molte delle caratteristiche tipiche degli anfibi. Questi animali si trovano spesso direttamente all'interno del clade del tetrapode. I primi anfibi sensu lato apparvero alla fine del periodo devoniano, circa 350 milioni di anni fa. Erano i predatori alfa del Carbonifero e parte del Permiano, ma molti lignaggi si estinsero durante l'estinzione del tardo Permiano. Gli ordini moderni di anfibi si estendono ai periodi Triassico e Giurassico (Mesozoico).

Morfologia e fisiologia

Da un punto di vista tassonomico, gli anfibi sono tetrapodi, un gruppo di vertebrati, con i quali condividono, tra le altre caratteristiche morfologiche, l'elevata cefalizzazione, la presenza di una spina dorsale e la presenza di quattro arti negli stadi adulti. A differenza di altri tetrapodi, la testa degli anfibi è attaccata direttamente al tronco, quindi mancano del collo. Hanno bocca, occhi con palpebra superiore e palpebra inferiore, narici, orecchie (a forma di foro) e ghiandole paratiroidi. Il tronco può o non può finire in una coda. Sia i caudati che i ginnasi lo conservano per tutta la vita, mentre gli attuali anuri non hanno una coda adulta. Nella parte posteriore del tronco c'è un orifizio (fogna), dove terminano il tubo digerente, l'escretore e il riproduttivo.

Scheletro

Gli anfibi hanno un cranio piatto e uno scheletro spesso ridotto - ad esempio, la maggior parte degli anfibi (e in particolare gli anuri superiori) non hanno costole autentiche. In base alla prominenza delle vertebre dorsali si possono tracciare classificazioni filogenetiche (come quella che separa archaeobatracis, mesobatracis e neobatracis). Il bacino, se non assente, è ancorato ai processi trasversali delle vertebre sacrali. Mentre gli anuri di solito hanno circa otto vertebre dorsali (con un margine da cinque a nove), le salamandre possono avere