Organo sessuale

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December 2, 2022

Un organo sessuale (o organo riproduttivo) è qualsiasi parte di un animale o di una pianta coinvolta nella riproduzione sessuale. Gli organi riproduttivi insieme costituiscono il sistema riproduttivo. Negli animali, i testicoli nel maschio e l'ovaio nella femmina sono chiamati organi sessuali primari. Tutti gli altri sono detti organi sessuali secondari, divisi tra gli organi sessuali esterni (i genitali o genitali, visibili alla nascita in entrambi i sessi) e gli organi sessuali interni. Muschi, felci e alcune piante simili hanno gametangi come organi riproduttivi, che fanno parte del gametofito. I fiori delle piante da fiore producono polline e uova, ma gli organi sessuali si trovano all'interno dei gametofiti nel polline e nell'uovo. Le piante di conifere producono anche le loro strutture che si riproducono sessualmente all'interno dei gametofiti che si trovano negli ananas e nel polline. Coni e polline non sono organi sessuali.

Terminologia

Gli organi sessuali primari sono le gonadi, una coppia di organi sessuali che vanno ai testicoli nello sviluppo maschile o alle ovaie nello sviluppo femminile. Come organi sessuali primari, le gonadi generano gameti riproduttivi che contengono DNA ereditabile. Producono anche la maggior parte degli ormoni primari che influenzano lo sviluppo sessuale e regolano altri organi sessuali e comportamenti sessualmente differenziati. Gli organi sessuali secondari sono il resto del sistema riproduttivo, interno o esterno. Con il termine latino genitale si intendono gli organi sessuali visibili esternamente: nei mammiferi maschi, il pene e lo scroto; e nelle femmine di mammifero, la vulva e i suoi organi. In zoologia generale, data l'ampia varietà di organi, fisiologie e comportamenti coinvolti nella copulazione, i genitali maschili sono più rigorosamente definiti come "tutte le strutture maschili che si inseriscono nella femmina o che la tengono vicino al gonoporo durante il trasferimento dello sperma"; i genitali femminili sono definiti come "quelle parti del sistema riproduttivo femminile che entrano in contatto diretto con i genitali maschili o con i prodotti maschili (spermatozoi, spermatofori) durante o immediatamente dopo l'accoppiamento".

Mammiferi

Organi esterni e interni

La parte visibile dei genitali dei mammiferi umani è costituita dallo scroto e dal pene; per le femmine è costituito dalla vulva (labbra, clitoride, ecc.) e dalla vagina. Nei mammiferi placentari, le femmine hanno due orifizi genitali, la vagina e l'uretra, mentre i maschi ne hanno solo uno, l'uretra. I genitali maschili e femminili hanno molte terminazioni nervose, che provocano un tocco piacevole e molto sensibile. Nella maggior parte delle società umane, specialmente in quelle più conservatrici, l'esposizione dei genitali è considerata un'indecenza pubblica.

Sviluppo

Nel tipico sviluppo prenatale, gli organi sessuali originano da un primordio comune all'inizio della gravidanza e si differenziano in maschi o femmine. Il gene SRY, solitamente localizzato sul cromosoma Y e codificante per il determinante testicolare, determina la direzione di questa differenziazione. La sua assenza consente alle gonadi di continuare a svilupparsi in ovaie. Quindi, lo sviluppo degli organi riproduttivi interni ed esterni è determinato dagli ormoni prodotti da alcune gonadi fetali (ovaie o testicoli) e dalla risposta delle cellule a queste. L'aspetto iniziale dei genitali fetali sembra fondamentalmente femminile: un paio di "pieghe urogenitali" con un piccolo rigonfiamento al centro e l'uretra dietro il rigonfiamento. Se il feto ha i testicoli e se i testicoli producono testosterone e se le cellule genitali rispondono al testosterone, le pieghe urogenitali esterne si gonfiano e si fondono sulla linea mediana di p